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Page:Revue des Deux Mondes - 1891 - tome 104.djvu/567

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vers l’amoindrissement de la propriété oisive et vers la glorification du travail, mieux rétribué.

C’est cependant là, infailliblement, ce qui se produirait : tout ce qu’on voudra faire pour augmenter artificiellement les salaires, ne fût-ce que d’un sou par jour, tournera au détriment des ouvriers. Ce serait comme autrefois, quand les rois, pour être agréables au plus grand nombre de leurs sujets, ordonnaient la réduction à 4 pour 100 du taux de l’intérêt, qui était communément de 5 pour 100 ; il arrivait aussitôt, par le fait de l’ordonnance et du resserrement de crédit qu’elle provoquait, que le taux de l’intérêt montait à 6. Les socialistes de droite ou de gauche ignorent sans doute ces particularités, mais vraiment les uns et les autres abusent du droit que l’on a de parler pour ne rien dire.

« Ce qui importe, dit un orateur du congrès de Liège, c’est d’être bien convaincu que le but à atteindre, dans une juste organisation sociale, ce n’est ni la plus grande somme de liberté, ni la plus grande somme d’autorité ; c’est l’ordre social, reflet de cet ordre absolu dont le type est en Dieu et est Dieu lui-même. La définition classique, tirée de saint Thomas, etc. » Saint Thomas et saint Augustin reviennent souvent dans les discussions, entrelardées de fines épigrammes à l’adresse de la barbarie du temps présent et de la propriété privée, « qui est trop absolue, » d’interjections laudatives en l’honneur u des beaux siècles chrétiens, » et de citations latines des Écritures, qui ponctuent noblement le pathos des périodes.

Après avoir flétri, « même s’il n’occupe que des hommes faits, » le travail de nuit, « régulièrement organisé, uniquement pour faire produire davantage à la machine, » le même congrès a reculé devant les conclusions radicales de l’illustrissime comte Kuefstein, son rapporteur, et s’est borné à émettre le vœu suivant : « Considérant que, s’il n’appartient pas à l’État de régler directement les conditions de la libre activité de l’homme, il lui appartient de réprimer les abus qui portent atteinte tant à la santé publique qu’à la vie de famille, le congrès déclare que l’établissement, par convention internationale, d’une limite qui ne doit pas être dépassée, est désirable. Cette limite varierait suivant le pays et l’industrie. » La dernière phrase détruit tout le reste, et le vœu, ainsi libellé, ne veut plus dire grand’chose. La limite des heures de travail varie actuellement selon les pays et les industries, et c’est justement son invariabilité qu’il est question d’édicter. La noble assemblée s’est sans doute trouvée aussi embarrassée, — on le serait à moins, — pour apprécier la « juste mesure » des profits et des salaires, que le cardinal Manning avait recommandée à ses recherches, puisqu’elle n’en a plus soufflé mot.