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Page:Revue des Deux Mondes - 1891 - tome 104.djvu/536

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prophétique. De ce compromis entre le jéhovisme sacerdotal et le jéhovisme prophétique, allait, en un siècle et demi, sortir le judaïsme organisé. Par ce compromis la conception des prophètes allait descendre des hauteurs : mais une idée descend toujours pour entrer dans la réalité. Une religion, si haute qu’elle soit, ne peut agir sur les hommes que par les formes extérieures qui lui donnent le moule résistant, par la « grimace » nécessaire sans laquelle les hommes ne prennent pas les idées au sérieux. Le prophétisme, restant dans les régions de l’esprit, n’aurait jamais pu pénétrer Israël et par lui le monde.

La conversion du jéhovisme rituel au jéhovisme prophétique éleva d’ailleurs puissamment le niveau moral de la nation et du gouvernement. Le règne d’Ézéchias fut un règne de prospérité littéraire et politique. Poète lui-même, il s’entourait de poètes ; peut-être dans le nombre était l’auteur du poème religieux le plus haut qui ait été écrit, le livre de Job, ce tragique débat du doute et de la foi, qui concilie à force de poésie la protestation de l’âme du juste contre le triomphe du mal, le doute de l’innocence qui cherche en vain le crime qu’elle peut expier, et une confiance douloureuse et lointaine en la justice finale de Dieu. L’ancien royaume d’Israël, dévasté et évacué par les Assyriens, avait été occupé par Ézéchias à la faveur des troubles qui suivirent en Assyrie la mort du conquérant de Samarie, de sorte que la ruine de Samarie avait en somme abouti au rétablissement de l’unité nationale. Le royaume de David était rétabli, et le prophète, saluant en Ézéchias l’enfant de Jéhovah, poussa un cri de triomphe, d’où sept siècles plus tard naquit le Christ.

« Plus de ténèbres pour ce qui fut dans l’angoisse. Le passé a humilié la terre de Zabulon et la terre de Nephtali [1]. La suite des temps glorifiera les bords du lac [2], au-delà du Jourdain, le district des Gentils. Le peuple qui marchait dans les ténèbres a vu une grande lumière, ceux qui habitaient au pays de l’ombre de la mort. Car un enfant nous est né, un fils nous est donné, l’empire repose sur son épaule. Son nom sera conseiller merveilleux, héros de Dieu, Père à jamais, Prince de la paix, pour agrandir l’empire et donner une paix sans fin au trône de David et à son royaume, pour le rétablir et l’affermir par le droit et la justice, d’ores à jamais. »

Ézéchias devenait ainsi le prototype du Messie, ou plutôt, — car l’idée du Messie lointain, du Messie des derniers jours, n’était pas encore née, — il était le Messie même, l’oint du Seigneur. Et huit siècles plus tard, aux temps des persécutions romaines, à une

  1. Formant le district des Gentils ou Galilée, l’extrême nord du royaume d’Israël, dont la population avait été déportée dans la génération précédente en Assyrie.
  2. Lac de Génésareth.