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Page:Revue des Deux Mondes - 1890 - tome 102.djvu/565

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peut-être des complices. En cas d’une surprise ou d’une tentative d’enlèvement, Buddenbrock. « fera que les autres ne le reçoivent que mort. »

Le prince fut emmené de Wesel en grand secret. Jusqu’à Halle, on marcha jour et nuit, ne s’arrêtant qu’en pleine campagne, là « où l’on peut voir autour de soi, dans les endroits sans haies ni buissons ; » on mangeait dans la voiture. Le roi, le même jour, se mit en route. Une preuve (il me le semble au moins) de son hésitation, de son trouble, d’une sorte d’angoisse et de recul devant le fait auquel il donnait in petto des proportions monstrueuses, c’est qu’il ne se rendit pas droit à Berlin. Il mit une semaine au voyage, et n’arriva que le 26 août au château royal.


II

La terreur régnait à Berlin depuis qu’on y avait reçu les nouvelles de Wesel. Le roi, le jour même de l’arrestation, avait écrit à Mme de Kamken, l’une des dames de la reine : « Ma chère madame de Kamken, j’ai, hélas ! le malheur (leider das Unglück) que mon fils a voulu déserter avec le page Keith. Je l’ai fait arrêter. J’ai écrit à ma femme. C’est à vous de faire que, bien qu’elle se désole une paire de jours, elle ne tombe pas malade. « Je suis votre ami dévoué,

« FR. -GUILLAUME. »

La lettre à la reine est perdue ; celle que Wilhelmine a mise dans ses mémoires est certainement fausse. Frédéric-Guillaume, au moment où il prenait des précautions pour atténuer le coup qui allait être porté à sa femme, ne lui aurait pas écrit qu’il était résolu à faire mourir son fils. Il est probable, comme le disent les ministres d’Angleterre et de France, qu’après avoir raconté les faits, et l’interrogatoire du prince, et la façon dont celui-ci s’y était comporté, il annonçait à la reine l’arrestation et l’ordre qu’il avait donné de conduire Fritz dans une forteresse. Nous n’avons pas le droit de penser qu’aucun sentiment humain ne se mêlait à la fureur du roi. Il y a dans le billet à Mme de Kamken de la sensibilité étrange, mais qui est de la sensibilité.

De Wesel encore, le roi avait envoyé l’ordre d’arrêter Katte. Celui-ci était demeuré très tranquille à Berlin, pensant que le prince avait renoncé à son projet, puisque lui, l’indispensable