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Page:Revue des Deux Mondes - 1890 - tome 102.djvu/550

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plus fameuses intrigantes du siècle, la duchesse de Chevreuse. Pourquoi en voulait-elle à Foucquet ? A soixante ans passés, elle ne songeait plus qu’à l’argent, et c’était sans doute qu’elle n’avait pas trouvé avec lui son compte. Toujours est-il qu’elle s’était mise à le desservir auprès de la reine mère. Celle-ci était ébranlée ; Mazarin lui avait dit du surintendant que, si on pouvait lui ôter da la tête les femmes et les bâtimens, il serait parlait. Pendant une excursion d’Anne d’Autriche à Dampierre, Mme de Chevreuse finit par réussir. « Là, dit expressément Mme de La Fayette dans l’Histoire d’Henriette d’Angleterre, la perte de M. Foucquet fut conclue, et on y fit ensuite consentir le roi. » Sur le dernier point, Mme de La Fayette fait erreur ; depuis l’arrivée de la cour à Fontainebleau, Louis XIV avait sa résolution prise, et ce fut, au contraire, Anne d’Autriche qu’il y fallut rallier. C’en était fait ; une correspondante anonyme de Foucquet lui envoya, écrit à l’encre sympathique, un billet qui se terminait par ces mots : « La reine a défendu à son confesseur d’avoir aucun commerce avec vous et a dit que vous aviez un million pour corrompre ses gens. »

Étourdi, comme affolé, il se laissa prendre à une imagination si extravagante et dévier à commettre une si énorme faute qu’on ne peut pas comprendre qu’il en ait eu seulement l’idée. L’amour de Louis XIV pour Mlle de La Vallière ne faisait que de naître et c’était encore un grand secret ; mais une fine mouche, Mlle du Fouilloux, l’avait déjà pénétré ; elle en fit la confidence à Foucquet. Que Foucquet ait tenté de supplanter le roi, c’est un conte ; mais comme le noyé qui s’accroche à tout ce qu’il rencontre, il essaya de s’accrocher à la nouvelle favorite et de se sauver par elle. Lui fit-il l’offre de 20,000 pistoles ? ceci n’est pas impossible, mais c’est fort douteux. Le certain, c’est qu’il eut pour elle des attentions marquées et remarquées, et qu’un jour, — voici la faute encore, — dans l’antichambre de Madame Henriette, il lui fit compliment des mérites du roi. Elle, tout effarouchée, redit le propos à l’amant. Surpris dans son mystère, atteint dans son orgueil, l’amant, Jupiter faillit foudroyer sur l’heure le téméraire et l’insolent. Cependant il se contint ; il y avait encore certaines mesures à prendre. Le surintendant des finances pouvait être frappé tout d’un coup : le procureur-général ne pouvait pas l’être aussi vite. Il était l’un des deux chefs du parlement, et pour le déposséder d’une charge dont il était propriétaire, il fallait qu’il eût commis, dans l’exercice de cette charge, des cas de forfaiture dont le parlement seul était juge. Le parlement était pour lui comme une place de sûreté : comment l’en faire sortir ? Par quel appât ? Par l’appât de la chancellerie. Il ne pouvait pas être à la fois procureur-général et