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Page:Revue des Deux Mondes - 1889 - tome 92.djvu/743

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la condition d’avocat infime ou de gazetier famélique jusqu’à la possession de l’autorité suprême, jusqu’à l’exercice effectif de l’omnipotence. et de la dictature : voilà l’œuvre capitale, positive, éclatante de la Révolution.

En même temps et par contre-coup, une révolution s’opère dans les esprits, et l’effet moral du spectacle est plus grand, plus permanent que le spectacle lui-même ; les âmes ont été ébranlées jusqu’au fond ; des passions engourdies, toutes les prétentions qui sommeillaient se sont éveillées. La profusion des places offertes et des vacances attendues « a irrité la soif du commandement, tendu l’amour-propre et enflammé l’espérance chez les hommes les plus ineptes. Une farouche et grossière présomption a délivré le sot et l’ignorant du sentiment de leur nullité ; ils se sont crus capables de tout, parce que la loi accordait les fonctions publiques à la seule capacité. Chacun a pu entrevoir une perspective d’ambition ; le soldat n’a songé qu’à déplacer l’officier, l’officier qu’à devenir général, le commis qu’à supplanter l’administrateur en chef, l’avocat d’hier qu’à se vêtir de la pourpre, le curé qu’à devenir évêque, le lettré le plus frivole qu’à s’asseoir sur le banc des législateurs. Les places, les états, vacans par la nomination de tant de parvenus, ont offert à leur tour une vaste carrière aux classes inférieures. Voyant sortir du néant un fonctionnaire public, quel est le décrotteur dont l’âme n’ait pas été remuée d’émulation ? » — Il faut tenir compte de ce sentiment nouveau : car raisonnable ou non, il va durer, agir à demeure, pousser les hommes avec une force extraordinaire [1], devenir l’un des grands ressorts de leur volonté et de leur action. Dorénavant, le gouvernement et l’administration seront des besognes difficiles ; les formes et les dispositions de la vieille architecture sociale ne sont plus de mise ; on ne peut pas construire de même avec des matériaux d’espèce différente, avec des matériaux stables et avec des matériaux instables, avec des hommes qui ne songent point à sortir de leur condition et avec des hommes qui ne songent qu’à en sortir.

En effet, quelle que soit la place vacante, chacun des aspirans s’en croit digne, et un seul des aspirans peut l’obtenir. Il faut donc, en dehors de l’opinion que chaque candidat a de soi-même, poser une règle de préférence ; dès les premiers jours, on l’avait posée, et il n’y en a pas de meilleure : entre tous les conclurons qui demandent la place, celui-là sera choisi qui est le plus capable de la bien remplir. — Par malheur, pour choisir entre les concurrens, on avait

  1. Roœderer, III, 534 (janvier 1809, sur la Normandie). « Les enfans de tout état pensent il se faire soldats pour avoir la croix, et la croix fait chevalier. Le désir de se distinguer, de passer avant un autre, est un sentiment national. »