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Page:Revue des Deux Mondes - 1885 - tome 68.djvu/427

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à 40 degrés à l’ombre, et ne descend jamais plus bas que 2 degrés au-dessus de zéro. La température moyenne est de 21 degrés.

Les productions minérales de Queensland sont l’or, le cuivre, l’étain, la houille. L’or et le cuivre sont surtout exploités. La découverte de l’or date de 1858, sur les bords de la rivière Fitz-Roy. Les diggers ou mineurs accoururent. En 1867, 1873, 1875, on découvre l’or sur trois autres rivières, et en 1878, on compte 1,500 mineurs sur les mines de quartz, et 120 machines à vapeur, d’une force totale de 1,550 chevaux. La quantité d’or produite est de 32 millions 1/2 de francs en 1877, de 21 millions en 1878, et de 25 en 1880. Pour 1882, c’est 21 millions. Le nombre de mineurs était, en 1880, de 24,000, tant sur les mines que sur les placers, dont 12,000 Chinois comme laveurs d’or. Ici, comme à Victoria, on cherche à arrêter l’immigration des Chinois par tous les moyens possibles. En 1883, il n’y a plus que 3,388 mineurs européens et 1,327 Chinois, et la production d’or a été de 21 millions comme en 1832.

Le cuivre est exploité dans trois mines. On l’expédie en Angleterre. On estime la production actuelle à 1,000 tonnes de métal, L’étain a été découvert en 1872, dans les terrains aurifères du Nord. Aujourd’hui, l’extraction du minerai arrive à 27,300 tonnes valant 4 millions de francs. On a aussi exploité le plomb. Le fer existe en diverses localités. La colonie a promis une prime de 125,000 francs à qui produirait les premières 500 tonnes de ce métal. La houille est comparable à celle de la Nouvelle-Galles du Sud. Ou l’exploite dans une dizaine de mines, dont l’extraction monte à 75,000 tonnes.

La culture de la canne à sucre a pris un très grand développement et deviendra une des ressources principales de la colonie. On a fait 38,000 tonnes de sucre dans la dernière campagne finissant au 31 mars dernier, sans compter la mélasse et le rhum. Il y a 70 moulins à canne, 10 distilleries, et l’on cultive la canne sur 16,000 hectares. En 1882-83, on n’avait fait que 17,000 tonnes de sucre.

Le froment, l’orge, l’avoine, le maïs, le coton, la vigne, la pomme de terre, sont également cultivés. On exporte en Angleterre 3,000 quintaux de coton. En tout, on compte, pour l’étendue de toutes les cultures, 60,000 hectares, et l’on exporte en sucre et en colon pour une valeur de 11 millions de francs.

Les forêts occupent la moitié de la superficie de Queensland. Elles donnent des bois estimés : le cèdre rouge et blanc, l’eucalyptus ou gommier rouge, blanc et bleu, les cyprès, les plus ou kauris, l’acacia, le bois de rose, le myrte, le chêne, le buis, le