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Page:Revue des Deux Mondes - 1880 - tome 37.djvu/954

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CHRONIQUE DE LA QUINZAINE.




14 février 1880.

La difficulté la plus sérieuse pour la majorité parlementaire et pour le gouvernement né de cette majorité ) est de savoir ce qu’ils veulent, dans quelles conditions et à quel prix ils peuvent servir utilement, d’un commun effort, des institutions dont ils désirent le succès et la durée. C’était déjà la question capitale sous le précédent ministère, c’est encore la question souveraine sous le ministère nouveau. Le problème a pu se déplacer légèrement, il reste en définitive à peu près dans les mêmes termes. Majorité et gouvernement ne sont pas mieux fixés aujourd’hui qu’hier sur la nature de leurs rapports, sur les conditions de l’œuvre qu’ils ont l’ambition d’accomplir, sur ce qui peut faire la force, l’efficacité et la moralité de leur action ; ils sont engagés dans une voie obscure où à chaque pas ils rencontrent des impossibilités, et la raison en est aussi simple que grave : c’est qu’ils se placent dans une situation absolument, radicalement contradictoire.

Servir la république ; être républicain, c’est bientôt dit, c’est un moyen commode et sommaire de tracer un programme. Tout dépend évidemment du sens qu’on attache à ces mots, de la manière d’entendre et de servir la république, et c’est ici que commence l’intime et profonde contradiction, la perpétuelle confusion des idées, des sentimens, des interprétations et des actes. La vérité est que, dans la voie où ils sont entrés, avec leurs instincts, leurs préjugés et leurs faiblesses, les républicains d’aujourd’hui se proposent tout simplement un problème insoluble. Ils veulent, si l’on nous passe cette expression, le blanc et le noir, le pour et le contre, la paix et la guerre dans l’état, l’ordre et le désordre dans les institutions, dans l’administration. Est-ce que ce n’est pas l’histoire de tous les jours ? On veut fonder un gouvernement, c’est un droit, c’est une nécessité supérieure, et on