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Page:Revue des Deux Mondes - 1878 - tome 27.djvu/805

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pontificale. Seul l’emploi de la force devait être efficace. Louis XIV le comprendra plus tard et il parviendra à briser la résistance du saint-siège par des moyens de persuasion étrangers à la diplomatie [1].

M. Valfrey, il faut le reconnaître, a été jusqu’ici mal servi par son sujet. En France, on réussit mieux à raconter des succès que des échecs. M. Valfrey va entrer pour Lionne dans une série d’éclatans triomphes ; nous ne doutons pas que cela lui porte bonheur. Il ne courra plus le risque désormais de donner trop d’importance à son héros; il ne sera plus exposé à s’imposer la tâche laborieuse et pénible d’atténuer des insuccès et de grossir les rôles. Dès lors il s’élèvera avec son personnage et il planera plus haut; son style s’en ressentira. Par un commerce plus prolongé avec Lionne, il se familiarisera davantage avec cette belle et forte langue du XVIIe siècle. Il faut, autant qu’on le peut, écrire la langue des personnages qu’on met en scène, quand cette langue est arrivée au plus haut degré de perfection; les tours vulgaires, tant d’expressions impropres, que le journalisme a si abondamment introduits dans le langage courant, choquent étrangement dans des récits qui encadrent ces belles dépêches du XVIIe siècle, écrites d’un style si pur et si sobre. Le contraste est vraiment déplaisant, et M. Valfrey devra s’approprier davantage les façons de dire de ceux dont il raconte les actes. Mais surtout qu’il nous fasse mieux connaître les personnages qu’il met en action. Que ces personnages ne soient pas pour le lecteur comme des passans qu’on a vus une fois et dont le souvenir s’efface aussitôt, mais bien des êtres dans le caractère desquels le lecteur puisse pénétrer, parce que l’auteur y sera profondément entré lui-même. L’histoire n’est pas le dépouillement d’un dossier. L’art peut s’introduire partout, même dans les matières en apparence les plus arides; lui seul a le privilège d’enfoncer partout ses racines, et, sur le sol le plus desséché, de produire des fleurs et des fruits; lui seul rend les œuvres durables en leur donnant la vie ; lui seul peut élever un simple recueil de dépêches enchâssées dans des récits au ton magistral, au mouvement de l’histoire.


MARIUS TOPIN.

  1. En s’emparant du Comtat Venaissin et en annonçant l’intention de se mettre lui-même à la tête d’une armée qui marcherait sur Rome.