Ouvrir le menu principal

Page:Revue des Deux Mondes - 1874 - tome 2.djvu/552

Le texte de cette page a été corrigé et est conforme au fac-similé.


ami ; mais la pensée qu’on pût croire cet ami capable de le consoler lui inspira une sorte de fureur.

— Brûlez-le donc vous-même! dit-il en se détournant.

Le recteur n’attendit pas qu’il se ravisât, il lança dans le brasier l’instrument complice de Job. Les cordes craquèrent et se rompirent avec le bruit d’un sanglot humain. Job tremblait de tous ses membres, il lui semblait assister au meurtre d’une chose vivante, ou plutôt il lui semblait que son âme même le quittât. Son visage prit une expression qui fit croire à M. Clech qu’il devenait fou, ce qui valait mieux d’ailleurs que de rester criminel.

— Mon fils,... commença le prêtre cherchant des paroles pour la remercier et lui rendre courage; mais que lui dire? Job était tombé lourdement à genoux et battait de son front la pierre de l’âtre où son dernier amour achevait de se consumer. Longtemps le recteur resta près de lui à l’exhorter de son mieux, mais en vain; puis il appela un voisin auquel il enjoignit de veiller sur le malheureux, qui semblait plongé dans une sorte d’anéantissement, — facile à expliquer, dit-il, après tant de nuits sans sommeil. Les cendres du violon s’amassaient dans ce foyer qui avait été le foyer domestique. En sortant, M. Clech leur jeta un regard superbe comme à Satan terrassé; puis, sous un grain qui le trempait jusqu’aux os, par une froide nuit d’automne, il regagna son presbytère, insensible à tout ce qui n’était pas la victoire qu’il venait de remporter..

Le lendemain, on ne parlait à Bréhat que de la conversion de Job. Bien des curieux eussent voulu s’en assurer par eux-mêmes, mais la porte de la maisonnette en deuil ne s’ouvrait plus que devant le recteur, qui chaque jour allait poursuivre son œuvre. Malheureusement les lumières chez lui n’égalaient pas le zèle, et en conduisant Job à la pénitence il le menait droit à la folie. Il lui disait quelles macérations, quels renoncemens sublimes avaient expié les blasphèmes, les voluptés de toute une vie, les grandes leçons données sur le sol bréhatais même par des saints qui avaient fui le monde : saint Mode, dont on montre encore l’oreiller, un roc, dans l’îlot qui porte son nom, saint Judoc, saint Guénolé, qui firent leur Thébaïde de Lavret et de Béniguet. Le recteur parlait ainsi au nom même des morts bien-aimés dans la compagnie desquels Job vivait sans cesse et qui semblaient lui crier d’en haut : — Il dépend de toi de monter jusqu’à nous!

S’il se fût agi de pratiquer des vertus simplement ordinaires, Job fût peut-être resté sourd; il était de ceux qui en toutes choses poursuivent l’oiseau bleu et qui ne savent être rien à demi. Ce qu’il y avait de violent, de merveilleux, d’excessif dans les exemples offerts à son imagination le séduisit surtout; quelquefois cependant