Page:Revue des Deux Mondes - 1873 - tome 107.djvu/641

Le texte de cette page a été corrigé et est conforme au fac-similé.


ICONOGRAPHIE CHRETIENNE

UNE NOUVELLE INTERPRETATION PLASTIQUE DES EVANGILES

Les Saints Evangiles, traduction par Bossuet ; dessins par M. A. Bida ; gravures à l’eau-forte par MM. Browne, Bida, Bodmer, Bracquemond, Chaplin, Deblois, Flameng, L. Gaucherel, Gilbert, Ed. Girardet, Haussoullier, Ed. Hédouin, Massard, Mouilleron, Célestin Nanteuil, Veyrassat ; ornemens du texte par M. Ch. Kossigneux ; gravures en taille-douce par M. L. Gaucherel ; caractères typographiques spécialement gravés par M. Viel-Cazal ; impression en taille-douce par M. A. Salmon ; impression typographique par M. J. Claye, 2 volumes grand in-folio, librairie Hachette ; Paris 1873.

Ce n’est pas sans raison que l’on a reproché à notre temps de trop se hâter, de courir vers le but avec une fébrile activité, de chercher avant tout le bénéfice facile, de négliger le salutaire précepte : festina lente, qui servait de règle à nos pères, de sacrifier en un mot la perfection à l’abondance de la production. Ce reproche si souvent et si justement adressé à l’art et à l’industrie, dont les moyens d’action multipliés semblent enlever aujourd’hui toute initiative originale à la main de l’homme, n’a pas été épargné à la librairie, qui plus d’une fois l’a mérité. A comparer l’œuvre des Alde, des Estienne, des Jean de Tournes, des Patisson, des Elzevier et les éditions modernes, on reste douloureusement surpris, et l’on est tenté de croire que le grand art de l’imprimerie, — que des papes ont appelé la découverte divine, — est tombé dans une irrémédiable décadence. La beauté du papier, la pureté des types, la correction du texte, la vivacité des encres, tout ce qui fait l’élégance et le prix réel d’un livre a été subordonné à la loi dominante des sociétés démocratiques, — à la loi du bon marché. Éditions à tous les prix, format populaire, format de poche, que n’a-t-on pas