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Page:Revue des Deux Mondes - 1870 - tome 87.djvu/487

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CHRONIQUE DE LA QUINZAINE.




14 mai 1870.

Qui pourrait dire toutes les émotions, les illusions qui ont passé dans l’âme et l’esprit d’un certain nombre de millions de Français pendant les vingt-quatre heures du grand scrutin ? C’était la fatalité de cet acte extraordinaire — qui s’appelle le plébiscite — de susciter partout ces sentimens passionnés, confus, contradictoires, qui se sont donné rendez-vous autour de l’urne pleine d’inconnu, et qui ont fait de la journée du 8 mai une des dates les plus singulières, les plus énigmatiques de l’histoire contemporaine. Les émotions s’apaisent aujourd’hui, les illusions s’évanouissent, et on reste en présence de la réalité, de ce formidable chiffre de plus de 7 millions de oui envoyés par les masses nationales contre 1 million 1/2 de non.

À vrai dire, ce vote a été une surprise pour tout le monde, pour les vainqueurs autant que pour les vaincus. Ceux-là même qui ne doutaient pas de la victoire ne l’espéraient pas aussi complète ; ils se seraient fort bien contentés d’un bulletin un peu moins triomphal. Ceux qui étaient d’avance résignés à une défaite ne s’attendaient pas visiblement à ce coup de vent populaire, et jusque dans les détails de cet étrange scrutin du 8 mai on pourrait dire que les prévisions en apparence les plus plausibles ont été déjouées. On croyait qu’il y aurait immensément d’abstentions, soit par indifférence, soit par tactique, et par le fait les abstentions ont été moins nombreuses que dans tous les votes qui ont eu lieu jusqu’ici depuis que le suffrage universel est le dangereux et inévitable maître de la France. À Paris même, on s’est moins abstenu qu’aux élections dernières. On était bien persuadé que, si les campagnes se laissaient pousser au scrutin et votaient tout ce qu’on pouvait leur demander, les villes résisteraient, qu’elles refuseraient de sanctionner le plébiscite, qu’elles formeraient une sorte de majorité de « l’intelligence et des lumières » à côté de la majorité du nombre ; on s’est trompé de moitié. Sans doute quelques-unes des plus grandes cités, Bordeaux,