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Page:Revue des Deux Mondes - 1870 - tome 87.djvu/427

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chines puissantes, dévorant le combustible ou la fonte, et dans lesquels l’homme semble comme égaré et sans action. Tout dépend au contraire de l’ouvrier quand il s’agit de peindre, d’enduire ou de vernir un mur, une porte ou une surface quelconque. Son activité au travail, sa préoccupation d’épargner la matière première, c’est-à-dire la couleur, ce sont là les élémens principaux du succès. Une autre circonstance également grave et qui mérite d’être remarquée, c’est que dans une pareille industrie le rôle du patron est très secondaire et presque effacé; il n’a pas besoin de vastes facultés d’organisation ni d’une grande capacité commerciale, il n’a pas beaucoup à combiner, à prévoir, à innover : de l’exactitude, de la régularité, on ne lui demande pas autre chose. Il pourrait être un simple teneur de livres, et la maison n’aurait guère à en souffrir; mais un autre point sur lequel il faut surtout insister, c’est que ce genre d’industrie ne permettait presque aucun des encouragemens que nous avons signalés dans la première partie de cette étude. Le travail, se faisant au loin, ne peut se faire qu’à la journée; il eût été difficile de l’encourager par ces primes qui développent si bien le travail aux pièces. Ce qui est plus grave encore, la surveillance est impossible, on peut la considérer comme nulle, et l’ouvrier a toute liberté de se livrer à ses instincts d’indolence ou de gaspillage ; s’il est actif, s’il est soigneux, c’est par bonté de nature, par goût de l’ordre, par rectitude, non par intérêt personnel. L’on conçoit qu’une industrie où le patron est aussi dépourvu de garanties, de moyens de surveillance et d’encouragement dût être désignée d’avance à un mode d’organisation comme la participation aux bénéfices. La fabrication des pianos, où ce système vient aussi de s’introduire, présente plusieurs caractères analogues. Là, le travail aux pièces est possible, il est même habituel, les cinq sixièmes des ouvriers y sont soumis; mais la main-d’œuvre a aussi une très grande importance, la matière première a du prix, et doit être ménagée, traitée délicatement, avec une conscience de propriétaire. Les primes peuvent s’établir dans cette industrie, sans y avoir cependant toute l’efficacité qu’elles acquièrent dans une filature, un tissage mécanique ou une usine métallurgique; dans ces travaux si fins et qui touchent presque à l’art, il est moins aisé de prévenir ou de constater les malfaçons, les déchets, toutes ces fautes qui nuisent au patron et écartent le consommateur.

Nous avons examiné les conditions propres aux industries où la participation aux bénéfices a réussi, il convient aussi de signaler des circonstances accessoires qui n’ont pas été étrangères à ce succès. Quand le système nouveau eut été introduit dans la maison Leclaire, la presse commença de s’en occuper; le nom de cet industriel ingénieux revint souvent dans les journaux de toute nuance