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Page:Revue des Deux Mondes - 1866 - tome 61.djvu/354

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lui-même ne répond plus quand on lui redemande la banque d’échange. Proudhon aimait à tenir le miroir devant sa figure et à faire un compliment à son image. Proudhon en contemplation devant Proudhon trouvé que Proudhon a beaucoup inventé ; il a inventé la propriété c’est le vol, mais il a pris le mot à Brissot. Il a inventé la série, mais il l’a empruntée à Fourier ; il a inventé la justice à la place de l’église, mais M. Michelet avait déjà émis cette idée dans une préface ; il a inventé la raison collective, mais M. Cousin l’avait nommée la raison impersonnelle ; il a inventé la femme ménagère, il veut qu’elle dise à son mari : monsieur, mais il reste au-dessous du Chinois qui brise le pied de sa femme pour la retenir à la maison ; il a inventé la gratuité du crédit, mais l’église l’impose de tout temps sous peine de damnation ; il a inventé la mutualité de la valeur constituée ou l’équivalence de la valeur : l’utilité vaut l’utilité, pour répéter sa formule ; la fonction vaut la fonction, le service paie le service, la journée de travail balance la journée de travail. Et à l’appui de sa thèse, que le service paie le service, comme on peut le voir par son mémoire au prince Napoléon, il oblige le riche à donner la moitié de son revenu à son valet de chambre. A ce compte, on ne trouverait plus un fonctionnaire, tout le monde voudrait être valet. Proudhon n’a pas même le mérite de cette folie, un Anglais du nom de Bray en avait donné l’étrenne. « Mutualité de service, dit Bray, égalité de bénéfice. » — a valeur égale échangée contre valeur- égale, » n’est-ce pas là ce que Proudhon appelle en style cabalistique la commensuration de la valeur ? L’Amérique n’invente pas, mais elle vérifie. Un Américain, Josiah Warrem, appliqua la doctrine de Bray au bord de l’Ohio, dans la colonie d’Utopia. Le bottier y échangeait avec le buraliste une heure de tire-pied contre une heure d’écritoire, service mutuel, bénéfice égal. Qu’en est-il résulté ? Que la colonie a tenu parole à son nom de baptême, et qu’elle a fini comme finit toute espèce d’utopie.

Il faut bien avoir dans ce monde l’originalité du mot quand on n’a pas l’autre originalité ; on n’est pas un penseur, on sera un virtuose : alors on donne le coup d’archet, on le donne même en sens inverse. Proudhon aie mérite de la contradiction : quidquid dixeris, argumentabor, et il argumente pour toute et contre toute doctrine. Un jour il crie : Vive la Pologne ! L’heure passe ; périsse la Pologne ! Une autre fois, il dira : Que le prêtre n’approche pas de mon enfant, ou je tue le prêtre ! puis il penchera la tête sur la poitrine, et il affirmera que Rome est aujourd’hui la seule garantie de morale. A un autre moment, il conseille à la démocratie de prêter serment pour entrer au corps législatif, puis il tourne sur le talon et il ajoute : N’entre pas, ou tu te parjures. Ailleurs il annonce une clé magique qui ouvre toute espèce de problème, il nomme cette clé la