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Page:Revue des Deux Mondes - 1866 - tome 61.djvu/345

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coûte que coûte, le miracle. Alors du haut du ciel de sa théorie il jette au peuple la banque d’échange, et pour abolir le numéraire il commence par demander cinq millions de numéraire ; ce n’est plus cette fois le fils du tonnelier qui parle, c’est le Christ d’un monde nouveau, un quatrième personnage de la Trinité. « Je forme, dit-il, une entreprise qui n’eut jamais d’égale, qu’aucune n’égalera jamais. Je veux changer la base de la société, déplacer l’axe de la civilisation, faire que le monde, qui, sous l’impulsion de la volonté divine, a tourné jusqu’à ce jour d’occident en orient, mû désormais par la volonté de l’homme, tourne d’orient en occident. J’ai pris mon point d’appui sur le néant, et j’ai pour levier une idée ; c’est avec cela que le travailleur divin créa l’univers. » On ne pouvait mettre plus poliment Dieu à la porte pour prendre sa place ; mais quand on fait tant que d’escalader le ciel pour remplacer Dieu, ce n’est plus la peine, ce nous semble, de le prendre comme associé dans une maison de banque, pour mettre cette même banque sous sa garantie. Ce fut une étourderie de la part de Proudhon, d’autant plus qu’il y engage sa signature d’une façon un peu trop dithyrambique pour une question d’argent ; mais enfin il avait, lui aussi, son terme à payer au socialisme, et voici de quelle façon il le paya. « Je fais serment, dit-il, devant Dieu » (il l’avait appelé Satan), « et devant les hommes » (il avait déclaré que sur cent hommes il y a quatre-vingt-dix-sept coquins), « sur l’Évangile » (il y croyait médiocrement), « sur la constitution » (il ne l’avait pas votée), « que je n’ai jamais professé d’autres principes de réforme sociale. Je déclare que dans ma pensée la plus intime les principes, avec les circonstances qui en découlent, sont tout le socialisme, et que hors de là il n’y a qu’utopie et chimère. » Il mettait ainsi les autres sectes socialistes hors de concours. Il disait en posant la main sur son cœur : Ecco il vero… « Ceci est mon testament de vie et de mort. A celui-là seul qui pourrait mentir en mourant, je permets d’en soupçonner la sincérité. Si je me suis trompé, la raison publique aura bientôt fait justice de mes théories, il ne me restera plus qu’à disparaître de l’arène révolutionnaire… »

Cet article de journal n’est, à vrai dire, qu’un appel de fonds sur le Thabor. Le messie comptait sur cinq millions et fit dix-sept mille francs de recette ! L’enfant n’était pas né viable, il expira à point nommé dans la main de l’accoucheur. La terre ne changea pas d’axe, le monde ne tourna pas d’orient en occident, Proudhon ne déposa pas la plume, il ne disparut pas de l’arène révolutionnaire. Il ne tint pas plus son serment sur l’Évangile que sur la constitution ; seulement il vengea sa déconvenue sur le président de la république, et le jury le condamna pour ce fait à deux ans de prisons