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LES
ENFANS ASSISTÉS
EN FRANCE

Réformes du régime des enfans trouvés dans les départemens et à Paris

I. Document sur le régime des enfans trouvés (lettres patentes, édits, lois, etc., de 1198 à 1850) ; Imprimerie nationale 1850. — II. Comptes des recettes et dépenses de l’assistance publique à Paris, 1852-1863. — III. Rapports sur le service des enfans trouvés dans le département de la Seine, 1852-1863. — IV. Rapport sur l’enquête générale de 1860 dans tous les départemens ; Imprimerie impériale 1862.

Les questions politiques ou sociales ont leur fortune, quelquefois rapide et brillante, le plus souvent lente et modeste. Soulevées par l’initiative d’un homme ou d’un parti, elles peuvent avoir l’heureuse chance d’être saisies par le gouvernement, qui applique alors à les résoudre toutes les forces de son organisation ; néanmoins, pour que la puissance de l’état arrive à produire un résultat favorable, il est encore essentiel que l’opinion ait parlé, et parfois celle-ci se perd en des discussions théoriques, en des polémiques ardentes, en des luttes qu’on dirait stériles. Viennent alors les jours de découragement et de lassitude. Qu’on ne s’inquiète pas trop pourtant : ces temps d’arrêt où la marche des idées semble suspendue sont bien souvent ceux où elle tend à se régulariser, à s’affermir. La pratique redresse discrètement les erreurs de la théorie, concilie les doctrines opposées, et le succès couronne de longs efforts à l’heure même où ils paraissaient le plus inutiles.