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Page:Revue des Deux Mondes - 1863 - tome 47.djvu/79

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Fulvius Nobilior, auquel il reprochait, comme un signe de relâchement, d’avoir emmené avec lui le poète Ennius.

Caton était né pour être censeur; aussi sa censure fut-elle l’époque de sa vie dont on a le plus parlé, et le surnom de censeur lui est resté. Quand on lui éleva une statue dans le temple de la déesse Sabine Salus, ce l’ut surtout le censeur qu’on voulut honorer, et on eut raison, car ce qui le distingue particulièrement dans l’histoire, c’est son rôle de réformateur des mœurs; aussi on ne mentionna dans l’inscription ni ses victoires ni son triomphe, mais on le loua d’avoir, « étant censeur, remis dans la droite voie, par ses bonnes directions et ses institutions sages, le gouvernement des Romains, qui tournait à mal et penchait vers sa ruine. » Avant l’érection de cette statue, quelqu’un s’étonnant qu’on ne lui eût point fait cet honneur trop commun de son temps, et que lui-même s’efforça de rendre plus rare, il avait répondu : « J’aime mieux qu’on s’étonne de cela que du contraire, » mot qui du reste, ainsi que plusieurs de ceux qu’on rapporte de lui, est un portrait, le seul que nous possédions.

Il frappa sans pitié et sans égard pour personne tout ce qui donnait prise à sa sévérité. Lucius Flamininus, l’infâme général qui avait fait décapiter un condamné pendant un souper, d’autres disent tué de sa propre main un prisonnier, pour amuser sa maîtresse, selon la version la moins honteuse pour lui, Lucius Flamininus fut chassé de la curie; mais le peuple, il en était déjà là, trouva la rigueur de Caton trop grande, et au théâtre, comme Lucius se tenait au dernier rang des spectateurs, exigea par ses cris qu’il reprît sa place parmi les consulaires.

De concert avec son collègue Valerius Flaccus, il fit briser les tuyaux par lesquels les particuliers détournaient à leur profit et au détriment du peuple l’eau des aqueducs, et abattre la partie des maisons qui, contrairement aux règlemens de police, empiétaient sur la voie publique. On pava les ruisseaux, on nettoya les égouts, on en construisit de nouveaux sur l’Aventin et ailleurs. Le monument qui fit le plus d’honneur à la mémoire de Caton fut sa basilique, le premier monument de ce genre construit à Rome, et qui du nom de sa famille s’appela Basilica Porcia. L’avènement des capitalistes et des financiers aune situation aristocratique, réservée d’abord au seul patriciat, — soit sous le nom de chevaliers, qui dans l’origine désignait une partie du corps des patriciens, soit sous celui de nobles, devenu la désignation commune des vieilles familles patriciennes et des familles plébéiennes enrichies, — cet avènement des capitalistes et des financiers coïncide d’une manière remarquable avec l’établissement des deux premières basiliques, élevées l’une par