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Page:Revue des Deux Mondes - 1863 - tome 45.djvu/936

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qui lui rappelait ses belles et fortes années, l’eût subitement rajeuni. Puis, baissant la voix, il ajouta : — Elle aurait tout à gagner en unissant son sort au mien. Je lui laisserais ce que je possède, et quand je quitterais cette vie, elle se trouverait indépendante et encore jeune... Mais chut, voici ton fils!...

C’était en effet Laurent qui venait rejoindre son père. Il salua respectueusement le commandant, qui lui prit la main d’une façon affectueuse : — Eh bien! mon garçon, tu vas repartir? A la bonne heure; quand le paletot est sec, un bon marin doit reprendre la mer. Ah !... je sais bien que j’avais encore quelque chose à te dire, reprit-il en s’adressant au père du jeune matelot, et je le dirai devant ton fils, à la condition qu’il nous garde le secret...

— Il n’y a pas de danger que je vous trahisse, commandant Kelmère, répondit le jeune homme.

Eh bien! écoutez-moi tous les deux. Tu sais, Jambe-de-Bois, qu’en 94 un petit cutter anglais a sombré devant le gros rocher qu’on nomme le Groin; mon père m’a bien des fois montré l’endroit. Les anciens disaient qu’il y avait à bord du cutter des émigrés qui apportaient aux Vendéens des lettres et de l’argent; on n’a jamais su au juste ce qu’il y avait de vrai dans cette supposition. Il vint à la plage une demi-douzaine de cadavres; mais quant au cutter, il fut mis en pièces par la mer... Cependant, à l’époque des grandes marées, quand le pied des roches se découvre, j’ai cru parfois apercevoir quelque chose... Le mois prochain, il y a une de ces grandes marées qui atteindra au moins cent huit degrés; si tu veux, nous irons voir ce qui se passe par là... C’est dommage que ton fils ne puisse être de la partie, je l’aurais emmené avec nous.

— Commandant, dit Jambe-de-Bois, j’ai plus de foi dans les pièces de cent sous que mon fils va gagner que dans le trésor dont vous parlez!...

— Soit, reprit le commandant Kelmère, un tiens vaut mieux que deux tu l’auras; mais il n’en coûte guère d’essayer... Bien entendu que la moitié sera pour toi, si nous trouvons quelque chose ? Là-dessus, bonsoir, mes amis; il est temps d’aller souper. — Puis, se retournant vers le vieil invalide, il ajouta d’un ton mystérieux : L’autre affaire doit rester entre toi et moi; si les commères de La Houle venaient à jaser sur mon compte, je serais un homme perdu!


III. — UN EFFET DE BROUILLARD.

Dans les premiers jours de mars, le brick le Dauphin, sur lequel étaient embarqués les deux Cancalais, profitait d’une jolie brise de nord-est pour prendre le large. Le voyage de retour, des parages de Terre-Neuve aux côtes de France, qui ne demande communément