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Page:Revue des Deux Mondes - 1851 - tome 10.djvu/350

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En général, la dette flottante reste inférieure à la somme des découverts que le trésor compense en partie, dans son encaisse habituel, par l’anticipation des recettes sur les dépenses. Par une exception qui montre à quel point les ressources de trésorerie abondent, la dette flottante au 1er mars 1851 était supérieure, à la somme des découverts. L’état disposait de larges réserves. Sa provision de numéraire, soit au comptoir central, soit en dépôt à la Banque de France, s’élevait, le 8 mars, à 115 millions ; somme qui excédait de 5 millions les bons du trésor [1]. Les valeurs de portefeuille figuraient à l’actif pour 107 millions [2] : au total, 223, 133, 134. fr. Ainsi, l’actif du trésor, le 8 mars dernier, était supérieur de 33 millions à cette magnifique réserve de 190 millions qu’avait laissée aux vainqueurs de février le gouvernement de juillet, et que dévora en si peu de temps le gouvernement provisoire [3]. À aucune époque, il faut le reconnaître, le trésor ne s’était trouvé en mesure de faire face plus victorieusement aux chances de l’imprévu.

Avec un encaisse aussi considérable et avec un portefeuille aussi riche, le ministre des finances peut, selon les exigences de la situation, soit pourvoir s’il le faut, à 75 millions de dépenses, de plus, soit a réduire de 75 millions les engagemens de la dette flottante. En supposant que la commission du budget conseille cette réduction, quels sont les chapitres sur lesquels devrait porter la réforme et qu’indique au regard exercé du ministre un péril pressant ?

Évidemment, les prêts des communes, des établissemens publics et de la caisse des dépôts, qui s’élèvent ensemble à 153 millions, ne sauraient inquiéter le trésor, et forment la partie en quelque sorte invariable

  1. Le 27 mars ; après le paiement du semestre des rentes 5 et 4 pour 100, le trésor avait encore à la Banque plus de 93 millions.
  2. Le portefeuille contenait pour 24 millions de traites d’adjudications de coupes de bois, pour 45 millions d’obligations de chemins de fer, et pour 18 millions de rentes non livrées du dernier emprunt.
  3. Savoir : Solde en numéraire et à la Banque : 135 millions. Valeurs de portefeuille : 55