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Page:Revue des Deux Mondes - 1848 - tome 22.djvu/212

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les emprunts usuraires qu’il a contractés durant les dix-huit mois de son séjour dans la prétendue cité des palais. On le comprend, ces proxénètes, ces usuriers éhontés, ces jeunes Bengalis qui croient s’être élevés au niveau de la société européenne parce qu’ils en parodient maladroitement les usages, ne sont pas faits pour provoquer les sympathies du jeune Anglais en faveur des Hindous. Il ne faut pas oublier d’ailleurs que le civilien arrive à Calcutta dans l’âge où l’on garde difficilement quelque empire sur soi-même, où la fougue des passions est toute-puissante, et on ne s’étonnera pas que les études sérieuses soient le plus souvent négligées, oubliées même, par ces modernes Alcibiades, pour les plaisirs les plus coûteux et les plus excentriques.

Admettons cependant que le jeune civilien ait su faire marcher de front, pendant son séjour à Calcutta, les études de linguistique et les frivoles distractions. Sorti triomphant de son dernier examen, il est prêt à rendre la justice civile ou criminelle, au choix du gouvernement. Désormais c’est sur un nouveau terrain qu’il faut le suivre. Nous savons comment se forment les juges, les magistrats, les collecteurs, dans l’Inde anglaise : il nous reste à voir quels sont les effets d’un tel système, et comment il s’accorde avec les besoins, avec les intérêts du pays.

La présidence du Bengale est partagée en deux divisions principales, celle d’Agra et celle du Bengale proprement dit : c’est dans celle-ci que nous chercherons nos exemples. La superficie totale de cette division est de 39,671 lieues carrées, et sa population s’élève à 37 millions d’habitans, c’est-à-dire que l’étendue du Bengale est une fois plus considérable que celle de la France et que sa population est un peu plus nombreuse que la nôtre. Ce vaste territoire est divisé en 42 districts, qui forment autant de ressorts pour l’administration de la justice et la perception des revenus ; mais l’importance de ces diverses juridictions varie beaucoup, car quelques-unes d’entre elles embrassent une population de 1,500 à 1,600,000 habitans, tandis que d’autres ne s’étendent que sur 400 à 500,000 ames. Prenant la moyenne, nous ferons porter nos observations sur un district ayant une superficie de 2,000 lieues carrées avec une population d’un million d’habitans ; ce sera, si l’on veut, le Jessore. Ce nom doit être familier à un assez grand nombre de nos industriels, car c’est celui des plus belles qualités d’indigo que l’on produise dans le Bengale. Bien qu’égal en étendue à toute la Suisse, ce district a une population beaucoup moins considérable.

Bien n’est plus simple que l’organisation du corps judiciaire dans le Jessore. Un juge anglais est placé dans le centre du district, et cinq juges de paix indigènes s’en partagent les portions excentriques. Les affaires les plus importantes sont évoquées en premier ressort devant le juge de district et sont déférées en appel à une cour dont le siège est