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Page:Revue des Deux Mondes - 1842 - tome 32.djvu/224

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tante : Madame, vous avez laissé tomber l’autre jour un bracelet dans mon bateau ; le voici.

« Ma tante prit son bijou si regretté, le retourna, l’examina, et tira de sa bourse un napoléon.

« Je regardais le pécheur ; il y eut sur son visage un imperceptible froncement de sourcil, puis il appela le père Leleu, qui s’était éloigné.

— Pourquoi appelez-vous le batelier ? demanda ma tante.

— Parce que, répondit-il, c’est à lui que cette récompense appartient, c’est dans son bateau que le bracelet a été perdu et trouvé, et je travaillais pour son compte le jour que je vous ai menées dans l’île de Richard.

« Le père Leleu arriva, prit la pièce d’or, remercia humblement. Ma tante me dit, en parlant de Louis : — Il faut pourtant que je lui donne quelque chose.

— Louis, dit-elle, votre bateau avec sa voile est-il aussi sûr qu’un autre ?

— Oui, dit le père Leleu, quand c’est lui qui le mène.

— Eh bien ! dit ma tante, est-ce que vous ne pourriez pas nous faire faire une petite promenade sur la rivière ?

— Si vous le voulez, madame.

« Il alla cueillir dans l’île une brassée de luzerne en fleurs qu’il mit au fond du bateau, puis il nous aida à monter dedans.

« Ma tante et moi nous le regardions avec étonnement ; il y avait dans toutes ses manières quelque chose de particulièrement distingué qui nous frappait également. Cependant ses vêtemens, exactement semblables à ceux du père Leleu, consistaient en une sorte de blouse de laine bleue descendant jusqu’aux hanches, il avait une cravate de soie jaune comme en avait une le vieux batelier.

— Père Leleu, dit-il, vous devriez bien me donner un petit verre de schnik.

— Qu’est-ce que du schnik ? demanda ma tante.

— Madame, dit le pécheur, c’est un nom que nous donnons à l’eau-de-vie.

« Ma tante fit une toute petite grimace ; puis, comme cela lui rappelait les habitudes des gens de rivière, elle lui dit : — Louis, si vous voulez fumer, cela ne nous gêne pas ?

— En êtes-vous sûre, madame ?

— Oui, surtout sur la rivière.

« Il nous fit un imperceptible salut et alluma sa pipe. Il nous invita