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Page:Revue des Deux Mondes - 1842 - tome 32.djvu/19

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que vous tueriez d’un coup de poing partout ailleurs, vous inspire toutes les angoisses de la terreur, en se mouchant ou en se retournant dans son lit, si vous êtes auprès de sa femme.

— Mais, Marcel, ce n’est pas mon mari ; j’entends qu’on parle.

— Peut-être est-ce lui qui demande quelque chose à la servante.

— Il ne parlerait pas à voix basse.

— Pour ne pas vous éveiller.

— Il n’est pas si soigneux.

— Peut-être aime-t-il la servante et s’occupe-t-il de le lui dire.

— Plut à Dieu que ce fût cela !

Elle se leva subitement, et, nu-pieds, alla coller son oreille contre la porte de sa chambre.

Quelques instans après, elle revint les yeux hagards, et, secouant le bras de Marcel, lui dit :

— Non, ce sont des voix d’hommes, et ils sont plusieurs !

Cinq ou six romans simultanés de huit volumes chacun se passèrent en une minute, avec tous leurs développemens, dans la tête de Marcel. Il y a des momens où l’imagination tourne le feuillet avec une incroyable rapidité. Je n’oublierai jamais que, me noyant un jour, je revis, en deux minutes et demie que dura la crise, ma vie tout entière, avec ses moindres circonstances, toutes les personnes que j’avais connues avec leur histoire tout entière, que sais-je encore ? En un mot, le lendemain, comme je voulus me rendre compte de mes sensations, je fus arrêté par cette considération qu’il n’y aurait peut-être pas assez de papier au monde pour écrire ce que j’avais pensé pendant deux minutes et demie.

Entre les suppositions que fit Marcel, la plus raisonnable fut que M. Bressier arrivait avec un maire et deux témoins pour faire constater judiciairement la conversation criminelle dont il était le complice.

Mais un son métallique se fit entendre, comme d’un couvert d’argent qu’on laisse tomber, et Marcel pensa et Éléonore dit : Ce sont des voleurs !

En effet, on entendait ouvrir et fermer des armoires et des tiroirs avec une précaution inouie.

— Que faire ? mon Dieu ! disait Éléonore en se tordant les mains.

Marcel ne disait rien ; mais les deux amans voyaient clairement ce qu’il y avait d’affreux dans leur situation.

En effet, que faire ? Appeler ?… qui ? Son mari ? — Et Marcel qui était là !