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Page:Revue des Deux Mondes - 1840 - tome 23.djvu/925

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D'UN LIVRE


SUR


LA SITUATION ACTUELLE


PUBLIE EN 1800.




Il y a précisément quarante ans, au mois d’octobre 1800, que parut un écrit très remarquable. C’était l’ouvrage du comte d’Hauterive. Il avait été composé sur des notes données par le premier consul lui-même. Ce livre traitait de la situation de la France à la fin de l’an VIII, c’est-à-dire aux premiers jours de ce siècle où nous vivons. Nous jetterons un coup d’œil sur cet ouvrage important. Ce ne sera pas, nous le croyons, s’occuper de faits et d’évènemens hors de propos.

M. d’Hauterive débutait en traçant la situation politique de l’Europe avant la guerre, et en examinant les causes qui, dès l’origine de la révolution, avaient exalté à un si haut degré la plupart des gouvernemens européens, et attiré à la France une guerre presque générale. C’était à la veille de plus grandes guerres, et long-temps avant la formation d’une nouvelle coalition dont les causes n’existaient pas encore, que M. d’Hauterive se livrait avec sang-froid