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saviez sans doute avant de les lire) que la Sicile est divisée en sept intendances ou vallées [1]. Ces vallées sont divisées en districts. L’intendant est le préfet français ; il a les mêmes attributions et le même rang dans la hiérarchie des fonctionnaires. La commune est administrée par un syndic ; c’est notre maire. Il a deux adjoints (eletti), un trésorier et un archiviste. Un conseil communal, nommé décurionnat, et composé de dix à trente membres, selon l’étendue de la commune et sa population, assiste ce magistrat dans ses travaux. C’est le décurionnat qui forme le projet du budget sur la proposition du syndic et les renseignemens qu’il fournit ; et ce conseil examine annuellement la gestion du syndic qui le préside. Pendant cet examen, la présidence est déférée au plus ancien des décorions. Ce système municipal est particulièrement soutenu par la noblesse et les classes inférieures, qui y trouvent un appui contre l’influence toujours croissante des gens de loi enrichis, des marchands et de la bourgeoisie des villes. L’ancienne aristocratie s’applique, comme il arrive

  1. Voici la division de ces vallées, telle que j’ai pu la recueillir d’après le dernier état, fait trois ans avant mon passage en Sicile.
    VALLÉES DISTRICTS COMMUNES POPULATION
    Val de Palerme Palerme 24 218 977
    " Corleone 9 46,088
    " Termini. 23 79,682
    " Cefalà. 16 60,483
    Val de Messine Messine 29 96,297
    " Castroreale 27 54,429
    " Patti 28 52,770
    " Mistrella 12 33,288
    Val de Catane Catane. 41 160,774
    " Calatagirone 11 69,595
    " Nicosia 14 59,037
    Val de Girgenti Girgenti 25 133,560
    " Bivona 13 48,385
    " Sciacca 7 41,938
    Val de Syracuse Syracuse. 14 57,064
    " Noto. 9 43,588
    " Modica. 11 92,418
    Val de Trapani Trapani. 5 55,936
    " Mazzara. 6 53,766
    " Alcamo. 8 45,010
    Val de Caltanisetta Caltanisetta. 15 65,878
    " Piazza. 8 52,783
    " Terranova. 5 36,564