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Page:Revue des Deux Mondes - 1836 - tome 8.djvu/99

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de la société de tempérance ; tu t’abstiendras même de la bonne chère ; tu donneras l’exemple de l’assuiduité à l’église ; tu afficheras sans cesse le plus profond respect pour la morale et la religion ; car le cultivateur et l’ouvrier qui t’entourent ont les yeux sur toi, prennent modèle sur toi, et te reconnaissent encore de fait pour arbitre des mœurs et des coutumes, quoiqu’ils t’aient enlevé le sceptre de la politique. Si tu te laissais aller à jouir, si tu te livrais au faste, à la dissipation et aux plaisirs, ils lâcheraient, eux aussi, la bride à leurs passions, nécessairement grossières, à leurs violens appétits. C’en serait fait du pays, c’en serait fait de toi-même. -

II est possible d’imaginer divers systèmes d’organisation sociale également propres en théorie à favoriser le travail ; on peut concevoir une société constituée pour le travail, sous l’influence du principe d’autorité, c’est-à-dire d’association hiérarchique ; on peut en concevoir une autre sous les auspices du principe de liberté ou d’indépendance. Pour organiser à priori, en vue du travail, un peuple déterminé, il faut, sous peine de tomber dans le roman, consulter ses circonstances de territoire et d’origine, savoir par où il a passé et où il va. Avec le peuple des États-Unis, rejeton de la race anglaise, et imbu de protestantisme jusqu’à la moelle des os, le principe d’indépendance, d’individualisme, de concurrence enfin, devait réussir. L’âme fortement trempée des puritains, qui sont les ultras du protestantisme, ne pouvait manquer de s’en accommoder admirablement. Voilà pourquoi les fils des états de l’est, fondés par les pélerins [1], ont joué le premier rôle dans la prise de possession de l’immense vallée du Mississipi.

La civilisation de l’ouest [2] est née du concours occulte et silencieux de deux ou trois cent mille jeunes cultivateurs partis, chacun pour son compte, de la Nouvelle-Angleterre, quelquefois avec un petit nombre d’amis, souvent seuls. Ce système n’aurait pu réussir avec des Français. L’ Yankee, seul avec sa femme au milieu des bois, peut se suffire à lui-même. Le Français est éminemment social ; il ne supporterait pas l’isolement au sein duquel

  1. On désigne par ce nom (Pilgrim-Fathers) les puritains exilés qui vinrent s’établir à Boston et dans le pays d’alentour.
  2. Je parle ici principalement du nord-ouest, c’est-à-dire de la portion de l’ouest où l’esclavage n’existe pas.