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Page:Revue des Deux Mondes - 1836 - tome 8.djvu/750

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et des récriminations d’où sortit plus d’une révélation curieuse, lord Althorp, le leader du ministère dans la chambre des communes, offrit sa démission en même temps que M. Littleton.

Lord Grey comprit qu’il n’avait plus à compter sur des collègues évidemment fatigués de lui. Il résolut d’aller au-devant de leur désir et de se séparer d’eux au moins volontairement. Ce fut le 9 juillet 1834 qu’il se démit définitivement de ses fonctions. Le discours qu’il prononça à la chambre des lords, pour prendre congé, met bien en lumière cette véritable dignité de caractère qu’il garda toujours au milieu de toutes ses faiblesses. Il parla avec franchise et candeur, sans descendre toutefois aux confidences humiliantes et inutiles. « C’est au mois de mars dernier, dit-il, que j’ai atteint ma soixante-dixième année. Peut-être, grace à la santé qui m’a été jusqu’à présent conservée, me serait-il possible de m’acquitter encore quelque temps des devoirs ordinaires de l’emploi que je quitte. Mais c’est trop pour les forces d’un homme de mon âge ; c’est trop du moins pour les miennes, que d’avoir à lutter contre des difficultés inaccoutumées et sans cesse croissantes. » L’unique regret qu’il exprima, fut de n’avoir pu mener à fin deux importantes mesures : la réforme de la loi des pauvres et la commutation des dîmes irlandaises.

Depuis, lord Grey n’a reparu que de loin en loin au parlement. Dans les rares occasions où il a pris la parole, quoiqu’il se soit montré fidèle à sa vieille ligne politique, il n’a pas laissé d’appuyer franchement l’administration de lord Melbourne, qui a succédé à la sienne. Cependant les tories affectent de le considérer comme l’un des soutiens et des ornemens de son ordre. Il est vrai que si jamais une collision sérieuse s’entame entre la pairie et le peuple, on peut facilement prévoir de quel côté le vétéran s’irait ranger et combattre, pour peu qu’il fût capable encore de porter les armes.

Londres, 1er décembre 1836.