Ouvrir le menu principal

Page:Revue des Deux Mondes - 1836 - tome 8.djvu/545

Le texte de cette page a été corrigé et est conforme au fac-similé.


fussent assez près pour le cerner et le désarmer. L’ex-comte de Tours, devinant le péril dont il était menacé, tira son épée et en frappa l’homme qui l’attaquait. Les compagnons de celui-ci reculèrent de quelques pas, et courant prendre leurs armes, ils revinrent sur Leudaste, le bouclier au bras et l’épée à la main, furieux contre lui et décidés à ne plus ménager sa vie [1]. Assailli à la fois par devant et par derrière, Leudaste reçut dans ce combat inégal un coup d’épée à la tête, qui lui enleva les cheveux et la peau sur une grande partie du crâne. Il réussit, malgré sa blessure, à écarter les ennemis qu’il avait en face, et s’enfuit, tout couvert de sang, vers le petit pont, afin de sortir de la ville par la porte du sud [2].

Ce pont était de bois, et son état de dégradation accusait, ou le dépérissement de l’autorité municipale, ou les exactions et les rapines des agens du fisc royal. Il y avait des endroits où les planches, pourries de vétusté, laissaient un espace vide entre les solives de la charpente, et obligeaient les passans à marcher avec précaution. Serré de près dans sa fuite, et obligé de traverser le pont à pleine course, Leudaste n’eut pas le loisir d’éviter les mauvais pas ; l’un de ses pieds passant entre deux poutres mal jointes, s’y engagea de telle sorte, qu’il fut jeté à la renverse, et qu’en tombant il se cassa la jambe [3]. Ceux qui le poursuivaient, devenus maîtres de lui par cet accident, lui lièrent les mains derrière le dos et comme ils ne pouvaient le présenter à la reine dans un pareil état, ils le chargèrent sur un cheval, et le menèrent à la prison de la ville, en attendant de nouveaux ordres [4].

Les ordres vinrent, donnés par le roi, qui, impatient de regagner les bonnes graces de Frédégonde, s’ingénia pour faire quelque chose qui lui fût complètement agréable. Loin d’avoir aucune pitié du malheureux dont ses actes personnels d’oubli et de pardon avaient entretenu les illusions présomptueuses et la folle étourderie, il se mit à chercher quel genre de mort on pourrait infliger à

  1. Ille verò evaginato gladio unum verberat, reliqui exinde succensi felle adprehensis parmis et gladiis super eum inruerunt. (Gregorii Turon., Hist. lib. VI, pag. 283.)
  2. Ex quibus unus librans ictum maximam partem capitis ejus à capillis et cute detexit. (Ibid.)
  3. Cùmque per pontem urbis fugeret, elapso inter duos axes qui pontem faciunt pede, effracta oppressus est tibia. (Ibid.)
  4. Ligatisque post tergum manibus custodiae mancipatur, (Ibid.)