Ouvrir le menu principal

Page:Revue des Deux Mondes - 1836 - tome 6.djvu/324

Le texte de cette page a été corrigé et est conforme au fac-similé.


Mais Rikulf, dès qu’il se vit dehors, prit la fuite, et se rendit en hâte auprès de Félix, qui l’accueillit avec empressement, bravant ainsi d’une manière outrageante l’autorité de son métropolitain [1]. Ce fut le dernier chagrin suscité à l’évêque de Tours par cette misérable affaire, et peut-être le chagrin le plus vif ; car il lui venait d’un homme de même origine, de même rang et de même éducation que lui, d’un homme dont il ne pouvait pas dire, comme de ses autres ennemis, soit de race barbare, soit bornés de sens et esclaves de leurs passions à l’égal des Barbares : « Mon Dieu, ils ne savent ce qu’ils font. »

Cependant Leudaste, mis hors de la loi par une sentence d’excommunication, et par un édit royal qui défendait de lui procurer ni gîte, ni pain, ni abri, menait une vie errante, pleine de périls et de traverses. Il était venu de Braine à Paris avec l’intention de se réfugier dans la basilique de Saint-Pierre ; mais l’anathème qui le déclarait exclus de l’asile ouvert à tous les proscrits, l’obligea de renoncer à ce dessein, et d’aller se confier à la fidélité et au courage de quelque ami [2]. Pendant qu’il hésitait sur la direction qu’il devait prendre ; il apprit que son fils unique venait de mourir. Cette nouvelle réveilla en lui toutes les affections de famille et lui inspira une envie irrésistible de revoir encore ses foyers. Cachant son nom, et marchant seul dans le plus pauvre équipage, il prit le chemin de Tours ; et, à son arrivée, il se glissa d’une manière furtive dans la maison que sa femme habitait [3]. Quand il eut donné aux épanchemens de la douleur paternelle des instans que la mobilité naturelle de son caractère et ses inquiétudes présentes durent rendre fort courts, il s’empressa de mettre en sûreté l’argent et les objets précieux qu’il avait accumulés par ses pillages administratifs. Il entretenait dans le pays de Bourges avec quelques personnes d’origine

  1. Cùmque ibidem artiùs distringeretur, intercedentibus Felicis episcopi missis… circumvento perjuriis abbate, fuga elabitur, et usque ad Felicem accedit episcopum : eumque ille ambienter colligit quem excecrari debuerat. (Ibid. pag. 264.)
  2. Leudastes vero… basilicam sancti Petri Parisius expetiit. Sed cùm audisset edictum regis, ut in suo regno a nullo colligeretur… (Ibid., pag. 263.)
  3. Et praesertim quod filius ejus quem domi reliquerat obiisset ; Turonis occultè veniens… (Ibid.)