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Page:Revue des Deux Mondes - 1835 - tome 1.djvu/42

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avec le père Las Piedras, qu’ils avaient trouvé dans un terrier, d’où sa tête seule passait au dehors. Aussi était-il tout fangeux et pitoyable à voir. Et tu quoque ! eût pu s’écrier don Geronimo, s’il eût connu l’histoire romaine ; mais il n’avait jamais fait ses études, et il se contenta de tourner le dos au prisonnier.

La restauration de la Bajada étant ainsi terminée, par des armes étrangères, il est vrai, ainsi que quelques autres restaurations, mais sans effusion de sang, une amnistie générale fut proclamée le soir même. Don Geronimo, comme il venait de le dire, n’avait rien de cruel dans le caractère ; d’ailleurs ce n’était pas la première fois que pareil accident lui arrivait. Deux ans auparavant, s’étant absenté pendant huit jours, il avait, à son retour, trouvé sa place prise, et s’était contenté, en attendant des jours meilleurs, d’être le ministre des affaires étrangères de l’usurpateur. Il fit grâce au sien dont il avait besoin pour l’aider dans les mystères de la diplomatie et la lecture des passeports : toutefois, il l’obligea à combler le déficit qui existait dans la caisse de la province. Cette magnanimité fut généralement admirée. Les femmes seules soupirèrent en songeant aux bals des hommes libres que leur promettait l’administration d’Aguirre.

Le lendemain, celui-ci, au milieu d’un peloton de soldats, ainsi que le père Las Piedras, était sur le rivage près de s’embarquer. La foule les regardait aller avec compassion. Au moment de monter à bord, Aguirre se tourna vers l’officier Santafesino, qui commandait le peloton.

— Je ne partirai pas, lui dit-il, sans témoigner ma reconnaissance à son excellence le gouverneur ; qu’il me fasse la grâce de venir, au nom du ciel !

Don Geronimo vint sur le rivage.

— Excellence, lui dit Aguirre, je vous ai tenu en mon pouvoir, et pas un cheveu n’est tombé de votre tête, vous en souvient-il ?

— Il est vrai, répondit don Geronimo,

— J’aurais pu m’opposer à votre retour et vous le faire acheter au prix de quelques dangers ; mais je m’en suis abstenu. Vous en souvient-il encore ?

— J’en conviens également.