Ouvrir le menu principal

Page:Revue des Deux Mondes - 1832 - tome 6.djvu/271

Le texte de cette page a été corrigé et est conforme au fac-similé.


libérale, et le beau de l’éducation libérale est de ne pas croire en Dieu, — mais Narcisse invoquait Apollon et les Muses. Le bon jeune homme croyait aux Muses… — Muses, disait-il, envoyez-moi, s’il vous plaît, un événement, une tempête, un naufrage... quoi que ce soit... Mais de la poésie, pour Dieu, de la poésie ! J’ai quitté la boutique paternelle, mon loyer domestique, Paris, mon département, mon pays ! la France ! ma belle France, et vous comprenez bien, Muses, que ce n’est pas pour vivre avec des commerçans, entendre parler commerce et marché, poivre et sucre… que l’on s’abandonne aux caprices des flots, au souffle dévorant de la tempête... Ainsi de la poésie… !... Muses !... quelque chose de tranché, de heurté, de bizarre, de terrible... s’il vous plaît. Je ne sais si les Muses l’entendirent, mais il se passa tout-à-coup quelque chose de fort singulier dans l’entrepont de la goëlette.

Le cadre (ou lit) de Narcisse était suspendu à l’arrière de cet entrepont, au milieu d’un petit entourage en toile qu’on lui avait galamment installé ; mais cette toile ne joignant pas juste au plafond, un espace restait vide, et à travers cette lucarne improvisée, Narcisse put jeter un coup-d’œil investigateur dans le faux-pont.

Cet entrepont était faiblement éclairé par la lueur d’un fanal placé près de l’archipompe, et cette lueur donnait en plein sur les deux caisses de l’élève de Curtius, posées droites et appuyées sur la muraille du navire.

Tout-à-coup Narcisse aperçut une masse qui lui parut d’abord informe, mais qui se dessina bientôt. Dans cette masse, il reconnut le gros homme, l’homme aux figures de cire. — Le vil industriel vient voir ses caisses, pensa Narcisse. Va ! butor à l’âme vénale, pense à ton commerce ; penses-y, au lieu de rester sur le pont. Puisque tu es assez heureux, assez robuste, pour ne pas éprouver le mal de mer, au lieu de te laisser aller au doux far niente de tes rêveries, à voir trembler dans la mer les étoiles du ciel, à entendre — Mais Narcisse interrompit tout-à-coup sa période, ouvrit des yeux énormes, suspendit sa respiration. Il crut lever. — L’homme aux figures de cire s’était approché