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Page:Revue des Deux Mondes - 1831 - tome 1.djvu/259

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del guaco, plante renommée dans ce pays pour guérir la morsure des serptens venimeux. Les indigènes et les noirs de Santa-Fé (Colombie) s’en servent depuis long-temps, et la trouvent fort efficace. Non-seulement elle arrête les progrès du mal, mais c’est encore un préservatif contre la morsure. Les naturels du pays, qui connaissent ses propriétés, en portent ordinairement sur eux, et peuvent prendre dans leurs mains les serpens les plus dangereux. Don Pedro Oribe y Vargao, qui le premier a décrit les vertus de cette plante dans le Mercure d’Espagne, rapporte avoir vu un noir saisir un de ces reptiles de l’espèce la plus venimeuse, sans que celui-ci eût cherché à lui faire le moindre mal. M. Oribe ajoute qu’après avoir lui-même fait de nombreuses expériences, et toujours avec succès, il a publié un mémoire sur ce précieux antidote dans un ouvrage périodique de Santa-Fé. Ou l’appelle vejuco del guaco, du nom d’un oiseau de proie qui se nourrit principalement de serpens, et dont le cri monotone ressemble au mot guaco


Fossiles de Big-Bone-Lick. — On a découvert dernièrement à Big-Bone-Lick, comté de Boone, dans le Kentucky, des ossemens gigantesques, dont un squelette colossal, qui appartient à une espèce non décrite, de soixante pieds de long sur vingt-deux de haut, paraît être, d’après l’inspection des dents, celui d’un animal carnivore. Parmi les os appartenant à d’autres espèces, et enfouis ensemble, sont deux pieds de cheval un tiers plus gros que ceux des chevaux actuels. Cette circonstance est d’autant plus remarquable que le cheval n’existait point en Amérique lors de la découverte, et que les traditions des indiens ne font mention d’aucun animal ayant de l’analogie avec celui-là. Ces fossiles extraordinaires ont été trouvés à vingt pieds de la surface de la terre, dans une couche de limon noir (black mud), lequel est au-dessous d’un banc d’argile jaune, de douze à quinze pieds d’épaisseur. Le sol est une alluvion de dix-huit pouces. Le possesseur de ces débris d’un autre âge les a transportés