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Page:Revue de métaphysique et de morale - 26.djvu/11

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CRITIQUE DE MOI-MÊME’

Ce qu’on ne trouvera pas, et ce qu’on trouvera dans ces pages. Je suis entré dans ma cinquantième année, et j’ai cru favorable cet instant de ma vie pour jeter un regard, en arrière, sur le chemin parcouru, en avant, sur celui qui me reste à parcourir pendant les années d’activité dont je disposerai encore. Mais je n’ai pas l’intention d’écrire mes confessions, messouvenii’s, ou mes mémoires.

Mes. confessions, un examen moral de moi-même ? Non ; car autant j’estime utile de se confesser à chaque instant, de voir clair en soi-même dans le moment où l’on agit, autant il me semble inutile de vouloir porter sur sa propre vie un jugement universel. A moins que l’on veuille savoir si l’on est digne ou indigne du paradis ou du purgatoire, je ne vois pas à quoi ces confessions générales peuvent servir, si ce n’est peut-être à satisfaire la vanité de l’individu. Qu’il se contemple avec complaisance, ou encore qu’il s’accuse, se condamne et gémisse, la vanité est toujours là ; car dans les deux cas il s’attribue beaucoup plus d’importance qu’il n’en a. Quand en outre on essaie de répondre avec une conscience scrupuleuse à la question de savoir si l’on a été bon ou méchant, on s’aperçoit bientôt qu’on s’aventure sur un terrain perfide, et qu’à vouloir prononcer un jugement de ce genre, on balance entre les deux risques contraires de se flatter et de se calowinier. La raison est toujours la même. L’individu, pris en soi et à part du tout, est peu de chose, de sorte qu’il est difficile de ne pas . Ces pages, écrites en 1915, ont été imprimées à Naples, en 1918, sous le titre Contributo alla Critica di me stesso. Mais cet opuscule n’a été tiré qu’à cent exemplaires, et n’a pas été mis dans le commerce. Nous remercions M. B. Croce pour nous avoir autorisés à faire bénéficier le public français d’un ouvrage qui était, à proprement parler, inédit. — A’. D. L. H. Hev. Meta. — T. XXVI (n° 1, 1919). 1