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Page:Revue de métaphysique et de morale, supplément 1, 1920.djvu/8

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J. A. Thomson : la Biologie nouvelle. Dans cette étude de caractère synthétique, l’auteur indique principalement les résultats obtenus par l’embryogénie (parthénogenèse expérimentale, etc.).

Fascicule IX. R. T. A. Innes : Le microscope Blink comme aide dans l’exploration de l’univers sidéral. Ce microscope est fondé sur le principe du stéréoscope, mais à vision monoculaire. On peut faire mouvoir l’appareil de façon que la vision soit dirigée d’un cliché photographique à l’autre. Dans ces conditions les plus petites différences entre les deux clichés s’imposent à l’attention. Cette méthode a donné d’intéressants résultats sur les déplacements relatifs des étoiles.

A. Palatini : La théorie de la relativité dans son développement historique. Cet article contient un bref historique et un essai de vulgarisation de la théorie spéciale de la relativité, c’est-à-dire, suivant la terminologie d’Einstein, de celle qui se rapporte au cas où les systèmes de référence sont animés d’un mouvement rectiligne et uniforme.

J. A. Thomson : La nouvelle Biologie (2° article). Dans ce travail, l’auteur donne une vue d’ensemble sur la physique et la chimie de l’être vivant, la Vitalité, l’Évolution. « Il n’est pas possible actuellement, dit l’auteur, de fournir une description adéquate des activités des êtres vivants dans les termes de la physique et de la chimie. » M. Thomson signale des faits importants : le fait qu’il existe des nombres caractéristiques des espèces animales : le nombre des chromosomes (bâtonnets qui se trouvent dans le noyau de la cellule vivante). L’auteur suggère que l’étude des différentes formes de la vie latente (des graines desséchées) apporterait des éclaircissements sur les phénomènes de la vie. Il signale, trop brièvement malheureusement, les travaux de M. Woodruff sur un processus périodique de réorganisation interne qui s’appelle « l’endomixis ». À propos de la sélection naturelle des races cultivées, il constate « qu’en ce qui concerne certains caractères un nec plus ultra peut être atteint au delà duquel la sélection ne peut plus avoir d’effet. »

Fascicule X. H. Shapley : les amas d’étoiles et la structure de l’univers. L’auteur expose une méthode de mesure des distances stellaires fondée sur l’étude de l’éclat des étoiles variables (variables sous le rapport de l’éclat).

A. Palatini : La relativité générale (2° article). On sait que Einstein appelle théorie de la relativité générale celle qui étudie les mouvements quelconques accélérés ou curvilignes des systèmes de référence. Dans la théorie d’Einstein un champ de gravitation peut être remplacé quant à son action sur les phénomènes mécaniques et plus généralement sur les phénomènes physiques par un état convenable du système de référence. Telle est l’hypothèse d’équivalence grâce à laquelle nous pouvons prévoir l’influence d’un champ gravitique sur des phénomènes. Ces principes élémentaires contenus dans les mémoires d’Einstein ne sont pas clairement mis en évidence dans l’article que nous analysons. M. Palatini insiste surtout sur les conséquences de ces principes : l’influence du champ de gravitation sera d’incurver l’espace (qui sera par suite un espace non-euclidien). Il rappelle qu’Einstein a formulé les liaisons qui caractérisent le champ de gravitation sous forme de dix équations gravitationnelles. Il signale enfin les faits principaux qui confirment la théorie : déplacement du périhélie de Mercure, déviation des rayons lumineux (d’une étoile) au voisinage d’une masse (le soleil).

Fascicule XI. H. Shapley : Les amas d’étoiles et la structure de l’univers (2° article). L’auteur étudie les amas globulaires d’étoiles comme des unités cosmiques.

Fascicule XII. L. Favaro : La place de Léonard de Vinci dans l’histoire des sciences. Cette étude met en relief l’universalité et la profondeur du génie du Vinci. Ce fascicule contient encore un travail statistique de G. A. Knibbs : les problèmes de la population, de l’approvisionnement et de la migration.



Coulommiers. – Imp. Paul BRODARD.