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Page:Ramsay - Les Mesures de quantités infinitésimales de matières.djvu/2

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RAMSAY

désagrège en émanation et en hélium, et que, même avec 0gr,50 de bromure de radium, la quantité totale de l’émanation disponible est de l’ordre de 0mm³,1.

Voyons d’abord quels sont les moyens à notre disposition pour faire ces opérations. On peut déterminer :

grammes
Avec une bonne balance de précision
10−4 = 0,000,1
Avec une balance d’essai
10−5 = 0,000,01
Avec la micro-balance de Nernst
10−6 = 0,000,001
Avec la micro-balance construite par Whytlaw-Gray
3 × 10−90 = 0,000,000,003
Le spectroscope permet de découvrir de l’hélium
2 × 10−10 = 0,000,000,000,2
L’odorat (pour le mercaptan)
10−11 = 0,000,000,000,01
L’électroscope
10−12 = 0,000,000,000,001

Tout le monde sait comment l’électroscope est devenu un moyen fort usité pour déterminer la présence du radium et du thorium dans les roches ; c’est grâce à lui que M. et Mme Curie ont découvert le radium ; et les savants qui font des recherches sur le contenu des roches en radium distinguent avec confiance entre des échantillons qui en renferment 2,3 × 10−12 et ceux qui en renferment 2,40 × 10−12 gramme par gramme de minerai.

Ces dernières années il nous a fallu faire attention à l’émanation provenant du radium. Grâce à l’obligeance de l’Académie de Vienne, j’ai eu à ma disposition près d’un demi-gramme de bromure de radium ; et nous avons réussi, M. Whytlaw-Gray et moi, non seulement à mesurer le volume de gaz qu’il donne continuellement, à l’état gazeux, mais même à déterminer son volume à l’état liquide ; à le geler, en le refroidissant par l’air liquide ; à mesurer les longueurs d’onde des rayons de son spectre ; et enfin, à en peser une quantité qui ne surpassait pas le dixième d’un millimètre cube. Mais ce n’est pas tout ; MM. Cuthbertson et Porter, mes collègues à University College, ont imaginé un appareil grâce auquel on a pu déterminer l’indice de réfraction de cette quantité minime. Il existe un proverbe en anglais : « Selon ton drap, coupe ton habit », dont le parallèle en français paraît être : « Selon ta bourse règle ta bouche » ; notre bourse ne contenait que très peu d’élément noble ; et peut-être ce discours correspond-il à cette quantité minime ; mais je compte sur votre indulgence, en « faisant d’un œuf un bœuf ».

On a mis ce bromure de radium, dissous dans l’eau, dans une