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chapitre iv.
la lumière.

Influence de la lumière sur la vie en général. — Théorie de la lumière. — Ses lois. — Spectre solaire. — Analyse spectrale. — Curieux phénomènes des interférences.

I.

La lumière présente une affinité bien remarquable pour la vie. En général, on peut dire que chaque créature a une vie d’autant plus parfaite qu’elle jouit davantage de la lumière, et il paraît même que la vie n’est possible que sous son influence, car dans les entrailles de la terre, dans les cavernes les plus profondes, où règne une nuit éternelle, on ne rencontre que des corps inorganiques.

Là, rien ne respire, rien ne jouit du sentiment ; on n’y trouve tout au plus que quelques espèces de moisissures ou de lichens qui sont le premier degré de la végétation et le plus imparfait. On s’aperçoit même, en y regardant de près, que la plupart de ces plantes équivo-