Page:Rambosson - Histoire des Météores, 1883.djvu/39

Le texte de cette page a été corrigé et est conforme au fac-similé.


chapitre ii.
les agents de la nature en général.

De la chaleur. — De la lumière. — De l’électricité. — Du magnétisme .

I.

Les météores, les grands phénomènes de la nature sont principalement produits par la chaleur, la lumière, l’électricité, le magnétisme, forces auxquelles on a donné, à cause de leur importance, le nom générique d’agents de la nature.

Nous ne pouvons donc nous dispenser de parler de ces forces, et malgré les notions élevées et abstraites que leur étude présente, nous tâcherons de la mettre à la portée de tous.

Ces forces sont immenses : elles sont partout, elles agissent partout, et leur nature est restée si mystérieuse jusqu’à ce jour, que les physiciens, aussi bien que les philosophes et les théologiens, ne savaient s’il fallait les regarder comme spirituelles ou matérielles.