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AVANT-PROPOS


L’Abrégé de l’histoire de Port-Royal n’est pas seulement un des plus beaux ouvrages de Racine, c’est en outre une des plus belles actions de sa vie chrétienne et pénitente. Élevé par charité aux frais des religieuses et des solitaires, il avait reçu la plus brillante éducation, et il s’était montré ingrat et méchant ; il avait bafoué publiquement ses bienfaiteurs. Quand vint l’heure du repentir, il déclara que c’était la plus grande faute de sa vie, et qu’il donnerait tout son sang pour effacer une pareille tache. C’est donc pour venir en aide à Port-Royal persécuté, c’est pour démontrer l’innocence des victimes et la cruauté de leurs bourreaux qu’il a composé cette histoire, écrite avec amour et rendue aussi parfaite que possible.

À quel moment Racine a-t-il composé cet Abrégé ? Les savants ne sauraient le dire au juste, mais ils sont unanimes à reconnaître qu’il a dû la commencer au plus tôt vers 1692, au lendemain d’Esther et