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Page:Quinet - Œuvres complètes, Tome VII, 1857.djvu/155

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prophétique du sixième livre de l’énéide, tous les intérêts du monde antique rassemblés sur la limite de l’antiquité et des temps modernes, tant de peuples encore primitifs se groupant, avec leurs cultes et leur génie, autour de la louve romaine, dans l’attente du christianisme ; les gaulois, les bretons, les germains nouvellement découverts ; en Orient, les parthes, les numides, les vieux et les nouveaux empires ; et au faîte de tout cela, César, à l’œil de faucon, portant dans son génie réfléchi tout le génie des temps modernes ; et que l’on dise si l’épopée ne s’est pas trouvée là. Lucain en eut le pressentiment ; par malheur, il fut embarrassé par la guerre civile. La ville lui cacha le monde.

L’histoire des temps chrétiens n’a pas présenté moins souvent que l’antiquité les conditions nécessaires de l’épopée. Il suffit de rappeler ici le christianisme sous la forme du catholicisme au moyen âge, -l’ébranlement et le renouvellement du monde par les races barbares, sous la figure de Charlemagne et des douze pairs pour le Midi ; de Siegfried et des Nibelungen pour le Nord, -le règne des arabes en Orient, -l’opposition du Christ et de Mahomet, -la lutte des maures et des espagnols, -les croisades, -la prise de Jérusalem, la Troie chrétienne, -la lutte des normands et des anglo-saxons, -l’Amérique découverte, -l’humanité achevant d’enserrer le globe par la découverte des portugais, etc…

A cette série d’événements correspondent un grand nombre de monuments épiques : tous ces monuments n’ont pas atteint la perfection de l’art ; beaucoup ont été altérés par l’imitation des anciens ; d’autres, au contraire, ne franchissent pas les bornes de l’art populaire ; d’ailleurs, on retrouve parmi eux les phases marquées plus haut. La période religieuse est naturellement signalée et close par la comédie divine. -la période héroïque se compose, en Orient, de l’Antar des arabes, du Schanameh des persans ; en Occident, de Boiardo, d’Arioste, de Camoëns, de Tasse, etc. à cette phase des héros se rattachent les sagas scandinaves, —les nibelungen, -le livre des héros, les