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B) Nous avons reconnu, dans le développement horizontal des termes, une série régressive de droite à gauche : considérons maintenant le développement de chaque colonne de haut en bas ; l’analogie des termes y est telle, qu’il serait impossible d’y faire le moindre changement sans briser l’harmonie du tout, et jeter la confusion dans le système.


Ire colonne.


Matière, principe premier, passif, sujet et lien des phénomènes.
Sensibilité, faculté réceptive, matrice et fondement de la connaissance, sujet des sentiments et des idées.
Mémoire, magasin des idées, faculté servante, chargée de fournir à l’intelligence ses matériaux.
Espace, concept donné par l’abstraction de la matière.
Substance, concept donné par l’abstraction des propriétés de la matière.
Quantité, concept de l’être en tant que susceptible d’appréciation et de mesure.
Nom, désignation de la chose et de l’attribut.
Industrie, transformation et appropriation des choses par le travail.
Atelier, série de producteurs, 1ère catégorie sociale.


IIe colonne.


Vie, principe moteur, divisant, aveugle.
Activité, faculté de réagir sur les sensations et d’en extraire des représentations.
Imagination, puissance de rapprocher les idées. £
Temps, concept donné par l’abstraction des phénomènes ou du mouvement, c’est-à-dire des manifestations de la vie universelle.
Cause, concept donné par la succession des mouvements.
Qualité, concept de l’être, en tant que doué de propriétés tendantielles, vertus ou facultés.
Verbe, signe de l’action, du mouvement, de la vie.
Art, réalisation du beau (concept de qualité) par l’industrie.
Commerce, circulation des richesses, vie de la société.


IIIe colonne.


Esprit, principe impassible, inactif, voyant, comparant, dirigeant, unifiant.
Liberté, nom propre de la conscience ou du moi : faculté d’unir synthétiquement les représentations. (Le libre arbitre, faculté de choisir entre deux déterminations, résulte de l’union de l’activité et de la liberté.)


On peut appliquer à ce tableau toutes les observations exposées dans le texte. Plus bas (§ vii), nous montrerons comment tous les concepts, sans excepter ceux d’espace et de temps, sont donnés dans la série.