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DES SAINTS I xN N G E N T S

De fermeté.

Une douceur d’autant mieux garantie par la fermeté, une fermeté d’autant mieux garantie par la douceur.

L’une portant l’autre.

Car il n’est point de véritable douceur que fondée sur la fermeté,

Vêtue de fermeté.

Et il n’est point de véritable fermeté que vêtue de dou- ceur.

Quelle douceur, quelle tendresse. Celui qui aime

Entre en la sujétion de celui qui est aimé.

Voilà comme il parle, lui le roi de France.

Il est vrai que c’est à un baron français.

Quel soin de ne point offenser.

De ne meurtrir aucunement, de ne point léser.

De ne point blesser.

De ne laisser aucune trace,

Aucun souvenir de blessure et de meurtrissure.

Quelle attention, quelle dilection.

Quel soin de ne pas donner même une apparence de

tort. Quel soin de ne pas commettre la moindre offense. Lui le roi, parlant pour Dieu et pour lui-même Pour Dieu et pour le roi de France il parle humblement. Il parle comme un tremblant solliciteur. C’est qu’il tremble en effet et c’est qu’il sollicite. Il tremble que son fidèle Joinville ne fasse pas son

salut.

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