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dixaines. D’ailleurs, quoique Mde. de la Grapinière n’ait pas plus de 26 ans, elle a déclaré net qu’aucun homme âgé de plus de 25, n’aura part à ses honorables faveurs. Cependant un aussi galant homme que Monsieur son époux mérite des égards : il lui est dû une récompense quelconque de sa galanterie généreuse ; on veut marquer qu’on a un cœur reconnoissant et sensible. Mr. de la Grapinère aura donc le droit d’assister autant qu’il le trouvera bon aux ébats amoureux que prendra Madame, il admirera l’art avec lequel on sait le cocufier, et, les bons jours enfin, lorsque par des soins suivis, par de nouveaux hommages écoulés de son coffre fort, il aura mérité un surcroit de considération et de bienveillance, on lui ménagera un moyen, fort de son gout, de lier ses voluptés personnelles à celles de sa divinité ; sans qu’il se soit mis en frais de cour, il trouvera soumis à ses mâles désirs, l’un ou l’autre des adonis dont la venus bannale aura fait recrue. Tel était l’accord, qui, depuis le rengagement du traitant dans les fers de sa femme était conclu et signé entre ces deux époux. Admirable exemple des ressources infinies par lesquelles le saint nœud d’hymen pourrait contribuer au bonheur des pauvres humains, sans ces préjugés absurdes, ridicules qu’ils ont eu la sotise de placer entre eux et le bonheur dont on parle, qu’on désire sans cesse, sans l’atteindre jamais.

Un certain jour… c’était à la terre principale des époux, à dix lieux de Paris, Mr. de la Grapinière disait timidement à sa femme :

Mr. de la Grapiniere. En vérité Madame, je crains bien que votre complaisance à me suivre dans ce séjour, ne vous coûte infinement…

Mr. de la Grapiniere. Me coûte ! Désabusés-vous de cela. Monsieur, nulle considération au monde ne me déterminerait à faire quelque chose qui pourrait contrarier mes plans…

Monsieur. On ne peut mettre plus de délicatesse et de grace à un sacrifice ; car, j’entends parfaitement le sens de…

Madame. Eh non, Monsieur, je vois d’ici que vous entendez fort mal. J’allais m’ennuyer à Paris, lorsque vous m’avés à propos,