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CONSEILS A MON FILS 733

maîtres semblent la justifier. Mais ces petits-maî- tres mûris par l'âge et l'expérience se transforment souvent en gens fort capables. Le nombre de grands capitaines et d'hommes d'Etat aussi bien que d'ex- cellents auteurs que la France a produits est une preuve certaine que les Français ne sont pas ce peuple frivole à tête vide que représentent les préjugés des peuples du Nord.

(Jbideni).

Je ne puis m'empêcher de réfléchir à ce qu'en diraient un grave et lourd personnage ou un pédant retiré du monde s'ils voyaient cette lettre. Ils regarderaient cela avec le dernier mépris et diraient qu'un père pourrait trouver de meilleurs sujets d'instruction pour son fils. Je l'admettrais si je ne vous avais jamais donné et si vous n'étiez capable de recevoir de meilleurs avis ; mais si l'on a pris tous les soins possibles pour former votre cœur et éclairer votre esprit et, je l'espère, non sans succès, je répondrai à ces solides messieurs que toutes ces choses qu'ils prennent pour des riens, forment collectivement ce je ne sais quoi d'agréable, cet ensemble qu'ils n'ont pas et qu'ils ne peuvent goûter chez les autres. Le mot aimable n'est pas plus connu dans leur langage que la chose ne l'est dans leurs manières. Un grand usage du monde, une grande attention, un grand désir de plaire peuvent seuls le procurer, et ce n'est pas

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