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NOTES 641

�� ��Une lettre de Jean-Jacques Rousseau.

M. Lucien Delieutraz donne, dans Les Feuillets (septembre), " revue mensuelle de culture suisse", une intéressante étude, Jean-Jacques Rousseau en Angleterre, à propos d'une thèse de doctorat présentée à Genève par M. Louis-John Courtois, qui traite de cette question littéraire. Il cite, entre autres corres- pondances des plus curieuses, une lettre de Rousseau à un certain Jessop, qui se permit de lui écrire en latin et commit l'impair de discuter et, surtout, de louer son œuvre :

" Vous me parlez. Monsieur, dans une langue littéraire de sujets de littérature, comme à un homme de lettres. Vous m'accablez déloges pompeux et vous croyez m'enivrer d'un pareil encens. Vous vous trompez, Monsieur, sur tous ces points. Je ne suis point homme de lettres, je le fus pour mon malheur, j'ai cessé de l'être ; rien de ce qui se rapporte à ce métier ne me convient plus. Les grands éloges ne m'ont jamais flatté parce que le langage du cœur y manque. C'est comme si quand vous allez voir un pauvre malade, au lieu de le panser, vous lui faisiez des compliments... Je ne répondrai donc, Monsieur, ni à vos reproches ni à vos éloges. Les uns ne sont pas plus mérités que les autres. Je ne vous en rendrai point, tant parce que je ne vous connais pas que parce que j'aime à être sincère et vrai en toute chose. Vous vous dites chirurgien. Si vous m'eussiez parlé de botanique et des plantes que produit votre contrée, vous m'auriez fait plaisir, et j'en aurais pu causer avec vous. Mais pour mes Uvres, vous m'en parleriez inutilement, parce que je ne prends plus d'intérêt à cela. Je ne vous réponds pas en latin pour la raison ci-devant énoncée. Il ne me reste de cette langue qu'autant qu'il en faut pour entendre les phrases de Linnaeus. "

Et M. Delieutraz ajoute :

" Voilà qui est clair, et tous les Jessops pouvaient se le tenir pour dit. En repoussant celui qui ne craignait pas de lui écrire: " Quid Proceres, quid Reges, quid Papae ad te?", en expé- diant ce sycophante, Jean-Jacques non seulement rompait

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