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NOTES 629

SOUS plusieurs aspects à la fois, de dos, de profil, de trois quarts et de face ensemble... de figurer sur une même image le dehors et le dedans, le contenant et le contenu... Refusant de les suivre dans ces pratiques de magie que la raison a priori condamne et que du reste aucun de leurs ouvrages n'a justifiées encore, nous nous plaisons à préciser ce que ren- ferme d'intelligible leur doctrine : le dessein de représenter chaque chose avec ses arêtes dures, avec son volume, avec son poids, une rude volonté de construction à tout prix... N'était-ce point la volonté même de Cézanne ?...

S'ils consentaient à regarder, ils la retrouveraient ici, cette volonté, chez quelques peintres isolés, chez Marquet et chez Desvallières, chez Flandrin dont l'ensemble décoratif est peut-être l'oeuvre la plus décisive du Salon, dans les verdures de Francis Jourdain, auxquelles il ne manque, ce semble, qu'un parti pris plus absolu de gravité, dans un portrait de d'Es- pagnat, — et surtout, dans les ouvrages réalistes de Charles Guérin... Mais ce ne sont point là des chefs d'école ! Guérin qui entre tous mérite le nom de maître, par la somme de conscience et de science, de goiit et de volonté que totalise la moindre de ses natures mortes, ne trouve grâce ici qu'à cause de ses fantaisies. La solidité admirable de ses études aveugle le public sur les qualités de charme sensuel qu'il sait y garder toutes fraîches : délicatesse hardie dans l'ara- besque, dans les rapports de ton et de valeur. En ce milieu, de telles œuvres détonnent. Si l'on veut réagir contre le milieu, que n'ose-t-on en prendre exemple ?

Oh ! il n'échappe point aux cubistes que cette solidité, cette plénitude, cette forme, n'ont été obtenues qu'au prix de la plus grande humilité devant l'objet, de la plus âpre lutte contre la matière ! Mais eux ont la prétention de parvenir tout droit au même but. Ils construiront a priori — et non pas suivant la nature, suivant la géométrie dans l'espace: pour eux. c'est le système qui doit mener à l'art, sans risque. Dans le but d'accuser le relief, le volume, ils décomposent les ob- jets en une série de blocs agglomérés, réductibles chacun à une figure polyédrique ; ils divisent la ronde bosse en facettes

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