Ouvrir le menu principal
Cette page n’a pas encore été corrigée


584 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

avez. Si l'on vous demande quelle heure il est, dites-le ; mais ne le criez pas de vous-même toutes les heures, comme fait le watchman.

{ibid.)

Je souhaiterais de tout mon cœur que l'on vous vît souvent sourire mais que l'on ne vous vît rire jamais. Un rire fréquent et bruyant est un signe infaillible de sottise et de mauvaises manières. C'est par là que la populace exprime sa sotte joie pour de sottes choses, c'est ce quelle appelle être joyeux. A mon avis, il n'est rien d'aussi illibéral et d'aussi bas, en fait de savoir-vivre qu'un rire que tout le monde entend. Le véritable esprit, ou le bon sens, n'ont jamais fait rire personne cela est au-dessous d'eux ; ils plaisent à l'âme et donnent un certain air content à l'expression, mais il n'y a que les basses bouffonneries ou les accidents absurdes qui excitent toujours de rire auquel ne descendent jamais les personnes de sens et de distinction.

{Lettre CXII — 9 mars 1748)

Souvenez-vous que plaire est presque autant que réussir, ou du moins le premier pas qu'il faut faire pour y arriver.

{ibid)

Un charretier peut être né avec des organes aussi bons que ceux de Milton, de Locke ou de

�� �