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572 LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

soirées comme il faisait. Il répondit qu'il n'y avait rien de si aisé puisqu'il s'agissait seulement de ne faire qu'une chose à la fois et de ne jamais remettre au lendemain ce qui pouvait être fait le jour même. Cette attention ferme et suivie à un seul objet est la marque infaillible d'un génie supérieur; comme l'embarras, la confusion et l'agitation sont les symptômes certains d'un esprit faible et frivole. {Lettre LXXXIX — 14 avril 1747).

Les cours et les camps sont les seuls endroits où l'on apprenne le monde. C'est là seulement qu'affluent tous les genres de caractères, et que la nature humaine se présente sous toutes les formes et avec tous les modes que lui donnent les mœurs, l'éducation et l'habitude ; au lieu que partout ailleurs prévaut quelque coutume locale qui donne à tous les caractères, quelque différents qu'ils soient, une apparence de ressemblance et d'iden- tité. Par exemple, toutes les universités sont mar- quées d'un caractère à peu près commun ; il en est de même des villes de commerce, des ports de mer, et ainsi du reste. Dans une capitale, au con- traire, où se trouve la résidence d'un prince ou d'un pouvoir souverain, on trouve un mélange de tous ces différents caractères, on les voit se mou- voir et mettre en jeu toutes leurs ressources dans la poursuite de ce qu'ils se proposent. La nature humaine est la même dans le monde entier ; mais

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