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NOTES 37^

leures formules qu'on ne saurait trop méditer : " La liberté en art ne signifie rien autre que le pouvoir de faire tout son devoir de poète". Tout leur devoir, nous pouvons dire que les symbolistes l'ont fait.

H. G.

��L'ORDINATION, par Julien Benda (Cahiers de la quin- zaine).

L'Ordination, c'est Adolphe, tout simplement. Un homme, dont nous savons qu'il s'appelle Félix et qu'il est riche et mondain, se détache d'une petite bourgeoise mariée, du nom de Madeleine. Pas de paysages, pas de descriptions, pas de portraits. Rien que la psychologie d'un amoureux qui se déprend d'une femme. Mais sufifit-il de dire psychologie ? Il y a autre chose ici que la pure observation d'une passion qui se meurt. Félix ne se contente pas d'assister en spectateur lucide et clairvoyant à cette agonie. Il l'explique, et non pas même en physiologiste, comme tant d'autres, mais en métaphysicien qui clarifie et intellectuahse les sentiments jusqu'à y voir un simple jeu de concepts. On croirait par instants à une trans- position romanesque de l'Ethique.

Pourquoi ce petit livret, si curieux, si savant, si subtil, nous laisse-t-il sur une impression bizarre de malaise et de mécon- tentement ? Je crois qu'à une étude consacrée à M. Benda on pourrait donner pour sous-titre : De l' impuissance de l'intelli- gence pure en art et en philosophie... M. Benda est intelligent à l'excès. Et, tant que l'intelligence suffit, il nous subjugue et nous ravit. Voyez l' Avant-propos dont il a fait précéder, il y a quatre ans, dans les Cahiers de la Quinzaine, l'essai de M. Sorel sur Les préoccupations métaphysiques des physiciens contempo- rains. C'est de tous points remarquable. Quels dons merveil- leux de clarification ! Quel talent généralisateur ! Quelle prodi- gieuse lecture qui va de Berkeley à M. Duhem en passant par M. Poincaré et M. de Freycinet ! On me dit que M. Benda a été un excellent polytechnicien. C'est le contraire qui m'éton- nerait. Mais que M. Benda vienne à quitter ces sphères exclu-

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