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pour tels essais de jeunes qui méritent l’attention, mais dont ne nous échappent point les faiblesses. On nous oppose les ouvrages habiles, prévus, sans nouveauté, sans valeur des dramaturges de boulevard (car le reproche porte surtout sur le théâtre) dont nous faisons le jeu en nous montrant sévères aux novateurs... On voudrait même que nous n’eussions pour ceux-ci qu’applaudissement dès la première tentative, et pour ceux-là rien qu’anathème, dût l’un d’eux, aventure improbable mais non impossible, s’élever un jour à la vraie beauté. Mais n’est-ce pas encore revenir à cette critique de parti que nous reprochons tant aux feuilletonistes ? et si notre sympathie nous incline vers ceux qui s’essaient comme nous dans des voies plus neuves et plus ambitieuses, devons-nous leur mentir et mentir à nous mêmes, pour sauver la face vis-à-vis du public ? Nos jugements qui prétendent bien témérairement à l’absolu, ou du moins à l’impartialité complète, vont-ils devenir relatifs à la médiocrité de la production courante? Je n’y consens point. De celle-ci il suffit que nous ne parlions pas, elle n’entre pas en ligne de compte. Lorsque nous jugeons un ouvrage nous ne pouvons nous référer qu’à une mesure idéale, un étalon strict, le "chef-d’œuvre" que les siècles nous ont légués, ou plus modestement à l’idée exemplaire que nous nous faisons du chef-d’œuvre et des conditions nouvelles que lui impose notre temps. Ceci dit, on ne s’étonnera pas, je pense, des restrictions que j’apporterai sur une partie de La Lumière, la pièce de début de M. Georges Duhamel.

Sur une terrasse, par un beau jour, des jeunes filles travaillent à leur tapisserie, sous la surveillance de la vieille Catherine. On parle du fils de la maison, Bernard, le pauvre aveugle-né. On déplore son infirmité incurable. Que se passe-t-il en lui ? Ne l’a-t-on pas trouvé un soir, attardé là, dans l’obscurité complète, à broder sur un des métiers une fleur étrange, extraordinairement belle de forme et de couleur ? etc. etc. Une des jeunes filles, Blanche, suit mal les jeux de ses compagnes, et semble se pencher vers le mystérieux aveugle irrésistiblement... Exposition claire, légère, sûre. — On veut guérir Bernard ; on a tout essayé ; on ne désespère pas