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NOTES 471

d'autant plus de voir ces émotions et ces pensées sacrifiées à un jeu de mots. M. Legrand-Chabrier ne saurait demeurer prisonnier de sa manière humoristique. Nous exigeons qu'il en sorte ; s'il s'y enferme, il y étouffera bientôt. C'est faire peu de cas d'un écrivain que de l'applaudir indifféremment à chaque livre. M. Legrand-Chabrier ne nous est pas indifférent.

H. G.

��SOUS LA CROIX DU SUD, par M. Paul Wenz (Pion et Nourrit).

Avouons que les romanciers de ce temps abusent un peu de l'exotisme, mais du moins ne confondons pas avec le voj-ageur de lettres qui tire toute la copie possible d'un voj-age, un Stevenson, un Kipling, un Conrad, dont la voix fut prédestinée à célébrer les îles et les continents lointains. Les contes de M. Paul Wenz — on en a pu juger ici, par l'histoire de ce Charretier que nous avons publiée l'autre année — ne sont pas de vains exercices de littérature pittoresque. Ils expriment ingénument l'Océanie, comme expriment la Touraine tels romans de Balzac et de M. Boylesve ; ils n'ont pas été dictés par la surprise du dépaysement. Un Français dès longtemps fixé en Australie, partageant la vie des fermiers, s'est fait conteur pour son plaisir et pour nous initier à la grandeur de cette vie. Nulle coquetterie de style, nulle recherche de l'effet. Les quelques mots de terroir qu'il emploie viennent sans affec- tation sous sa plume, par simple nécessité, à défaut de mots français qui puissent désigner justement le même objet ou traduire la même pensée. Il invente fort peu. Il se contente de choisir dans ses souvenirs personnels, dans le spectacle de chaque jour, dans les récits qui courent la contrée, le plus caractéristique, qui n'est pas forcément le plus singulier.

Je citerai en exemple l'histoire de Gooburraganderong. Ce nom pompeux est celui dune petite viUe éphémère, qui naît d'un simple accident de voiture. Le charretier Hooligan, à cet endroit où son wagon s'est embourbé, se trouve bien s'éta- blit, en rase campagne; l'idée lui vient d'y dresser un "Public

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