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ISABELLE

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��— Je croirais indiscret d'insister pour vous retenir, hasarda faiblement Madame Floche.

— Pour les distractions que peut offrir la Quartfourche ! dit aigrement Madame de Saint-Auréol...

— Oh ! Madame, croyez bien que rien ne... essayai-je de protester ; mais, sans m'écouter, la baronne criait à tue tête dans l'oreille de son mari assis à côté d'elle :

— C'est Monsieur Lacase qui veut déjà nous quitter,

— Charmant ! Charmant ! très sensible fit le sourd en souriant vers moi.

Cependant Madame Floche vers Mademoiselle Ver- dure :

— Mais comment allons-nous pouvoir faire... ? la jument qui vient de partir avec l'abbé.

Ici je rompis d'une semelle :

— Pourvu que je sois à Paris demain matin à la pre- mière heure... Au besoin le train de cette nuit suffirait.

— Que Gratien aille tout de suite voir si le cheval de Bouligny peut servir. Dites qu'il faudrait mener quelqu'un pour le train de... et se tournant vers moi : — Vraiment le train de sept heures suffirait ?

— Oh ! Madame, je suis désolé de vous causer tant d'embarras...

Le déjeûner s'acheva dans le silence. Sitôt après, le petit père Floche m'entraîna, et, dès que nous fûmes seuls dans le couloir qui menait à la bibliothèque...:

— Mais cher Monsieur... cher ami... je ne puis croire encore... mais il vous reste à prendre connaissance d'un tas de... Se peut-il vraiment? quel contretemps! quel fâcheux contretemps ! Justement j'attendais la fin de

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