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79^ LA NOUVELLE REVUE FRANÇAISE

profiter de sa situation de dramaturge pour imposer au Théâtre Français une pièce singulière où l'on voit s'agiter une ombre et dont les personnages s'expriment en alexandrins volontaire- ment approximatifs. Nous noterons en passant l'importance du précédent. Il devra être interdit désormais à un directeur de théâtre de repousser pour le principe toute œuvre écrite en vers non traditionnels. Le principe aura été violé et par M. Claretie : la Comédie Française aura joué le Songe d'un Soir d'Amour. Hâtons-nous d'ajouter, quelque succès que nous souhaitions " pour le principe " à ce poème, qu'il nous est difficile de l'admirer profondément.

A dire vrai, M. Bataille ne nous a jamais laissé tout à fait oublier qu'il fut poète. Sans parler de l'intention toujours très romantique de ses drames, on n'est pas sans avoir remarqué et dans tous, telles efHorescences bien souvent déplacées, qui sur la nudité du dialogue le plus pathétique, croissaient sans cesse, nous rappelant qu'il ne faut pas confondre Bataille avec Bernstein. et que, pareil en cela à d'Annunzio, il ne hait ni le placage d'art, ni la digression pittoresque. Ces rappels de littérature devinrent même le procédé favori de l'auteur. Le public put s'y laisser prendre, les amis de la Chambre Blanche en furent moins émus qu'agacés. Qu'un autre, étudiant ces drames, pèse la réelle valeur de leur psychologie humaine. Quant à moi, leur valeur lyrique m' apparaît comme secondaire, comme postiche et tout à fait impuissante à les soutenir. A un besoin si impérieux de rêve et d'images, auquel le moindre prétexte scénique était bon, il fallait que M. Bataille donnât un jour satisfaction entière. Ainsi naquit sans doute le Songe d'un Soir d'Amour. Poème pur ? Non. Poème dramatique ? Pas même. Poème d'homme de théâtre! genre neuf, genre singulier, genre hybride. Est-ce malgré l'auteur ou à cause de lui ?

Il s'agissait de peindre la hantise atroce et délicieuse de l'amant qui a perdu celle qu'il aime et qui n'en peut chasser l'image, même dans le plaisir le moins fleuri de senti- ment. Musset en eût fait une Nuit, déclamatoire, irréelle, blessée, — à tout prendre admirable, et M. Bataille autrefois un poème simple, court et pénétrant.

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